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¿Qué son los probióticos?

Últimamente se habla mucho sobre probióticos, aunque la realidad es que en la mayoría de casos este concepto no llega a entenderse, e incluso en ocasiones tiende a confundirse con un concepto similar pero no igual; los prebióticos. ¿Sabemos lo que significan de verdad?

La moda de los probióticos y  prebióticos se está abriendo paso en nuestra sociedad, y a continuación descubriremos qué los hace similares y qué los diferencia.

¿Qué son los probióticos?

Más adelante veremos que para saber qué son los prebióticos, primero hemos de conocer qué son los probióticos. Los probióticos hacen referencia a todos los microorganismos vivos que alojamos en nuestro intestino. Generalmente suelen ser bacterias ácido-lácticas (producen fermentación láctica), y conceptos como “microbiota intestinal” o “flora intestinal” hacen referencia justo a esto.

Estos microorganismos producen efectos como;

Disminución del riesgo de sufrir problemas cardiovasculares.

Mejora de la respuesta inmune.

Mejora del metabolismo de lípidos y glúcidos.

Favorecen la digestibilidad de la lactosa.

Aumentan la absorción de calcio.

Producen vitamina K2 o menaquinona.
Ciertos estudios además han demostrado que la microbiota que tienen los sujetos obesos es distinta a la de los sujetos sanos, y se ha observado que algunos microorganismos son capaces de ayudar a bajar peso (1, 2, 3).

bacterias


¿Por qué se han popularizado los probióticos?

La popularidad de los probióticos se debe a que estos se pueden administrar a los alimentos en cantidades que han demostrado ser inocuas e incluso beneficiosas a causa de los efectos comentados previamente. Por lo general no causan daños excepto a personas inmunodeficientes.

Al tratarse de bacterias ácido-lácticas, es de esperar que se encuentren en alimentos lácteos fermentados como el yogur o el kéfir, aunque también se encuentran en los pepinillos, siendo precisamente estas bacterias quienes les proporcionan el sabor agrio.

El “problema” de su fama es que se dice que estos pueden ayudar a bajar peso, y no todas las cepas son iguales ni producen los mismos efectos. Este efecto por ahora se ha demostrado que ocurre si se administra el Lactobacillus gasseri en concreto, y por desgracia lo que la gente va a dar por hecho es que los probióticos adelgazan, y esto no es así. Lo único que hace que adelgaces es el déficit calórico (a excepción de ciertas patologías, como la pérdida de peso que puede producirse por el exceso del consumo de alguna vitamina, como la A), y no existe ningún producto milagroso que haga mejorar tu físico sin comprometer tu salud.

Kefir


¿Qué son los prebióticos?

Los prebióticos son componentes de los alimentos que no podemos digerir, y su ingesta favorece el crecimiento y la proliferación de los probióticos. Suelen hacer referencia a la fibra, ya que nosotros somos incapaces de digerirla, pero nuestra microbiota sí es capaz de fermentarla en parte.

El aumento del consumo de fibra favorece el crecimiento de la microbiota intestinal, evitando de esta forma que microorganismos patógenos puedan adherirse a nuestro intestino causándonos problemas. ¿Es por ello favorable el consumo de fibra? Por supuesto, aunque eso ya lo sabíamos.

fibra


Conclusión

Los prebióticos favorecen el crecimiento de los probióticos, y los efectos de los prebióticos son positivos, por lo que nos resulta favorable potenciar su crecimiento, pero los probióticos como tal no van a hacernos perder peso, y este es el mensaje que quiero transmitir, porque ni los alimentos con probióticos ni los suplementos con probióticos van a hacernos adelgazar si no combinamos su ingesta con una dieta hipocalórica. Por ello no debemos priorizar el consumo de alimentos con probióticos frente a otros alimentos que nos aporten otros nutrientes si realmente no necesitamos consumir los probióticos.


1: Ley RE, Turnbaugh PJ, Klein S, Gordon JI, Microbial ecology: human gut microbes associated with obesity [PubMed]

2: Turnbaugh PJ, Hamady M, Yatsunenko T, Cantarel BL, Duncan A, Ley RE, Sogin ML, Jones WJ, Roe BA,Affourtit JP, Egholm M, Henrissat B, Heath AC, Knight R, Gordon JI, A core gut microbiome in obese and lean twins [PubMed]

3: Turnbaugh PJ, Ley RE, Mahowald MA, Magrini V, Mardis ER, Gordon JI, An obesity-associated gut microbiome with increased capacity for energy harvest [PubMed]

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Etiquetas: alimentación

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