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La técnica de cupping o ventosas, ¿tiene verdaderos efectos o es un placebo?

Esta semana se ha desatado una polémica al ver marcas o moretones con forma circular en la piel de los atletas de élite en los juegos olímpicos (JJOO) de Río 2016, esto no es nada nuevo para los terapeutas y quienes practican Medicina Tradicional China (MTC) pues se conocen como Cupping o Ventosas, las cuales, se han puesto de moda ya que se han aplicado en atletas número 1 como Michael Phelps que ahora posee 21 medallas de oro y va por más, un recórd muy difícil de superar, pero realmente ¿Qué beneficios aporta la terapia de Cupping a Phelps? Lo ayudará a mejorar su rendimiento?... Te lo explico a continuación.

¿Qué es la Terapia de Cupping o Ventosas?

Las Ventosas (Bá Guàn 拔罐 en Chino) también llamadas Cupping en inglés (De cup =copa), es una técnica milenaria que proviene de la medicina tradicional china, la terapia de cupping básicamente consiste en que estas ventosas se adhieren a la piel en puntos específicos mediante el vacío que se crea dentro de ellas unas por acción del fuego y otras de tipo neumáticos como explicaré a continuación.

Hay constancia de que no sólo la utilizaron los chinos sino también los egipcios, árabes, griegos y en la Europa durante el medioevo, eran construidas de bambú, vidrio, arcilla, bronce aunque hoy en día por lo general son de vidrio o plástico.



Modos de aplicación del Cupping o Ventosas

Con el método antiguo y tradicional que aún es utilizado, se enciende un pedazo de algodón  húmedo de alcohol, que se sostiene con pinzas se coloca dentro de la ventosa (de vidrio) y entonces la combustión del oxígeno ocasiona un vacío dentro de la ventosa que se coloca sobre la piel y la va a succionar. El método más actual es con ventosas de plástico que tienen por arriba una válvula unidireccional dónde se introduce una bomba de aspiración o extracción y una vez colocada la ventosa se extrae el aíre dentro de ella y se crea el vacío que hace el mismo efecto de succión.       



Luego de colocar las ventosas de manera simultánea en 6-10 localizaciones en zonas cómo la espalda, tórax, abdomen, nalgas y muslos, se deja por aproximadamente 10 minutos y la piel se vuelve violeta por la hiperemia, se retira la ventosa luego fácilmente con ambas manos, además de esto es necesario saber que se aplican de diferentes formas como son dejarlas fijas, pueden o moverlas una vez aplicadas, e incluso se pueden girar.

 


¿Cuáles son los efectos del Cupping o Ventosas en el cuerpo?

Desde la medicina tradicional china los expertos en la aplicación del Cupping relatan que consigue restaurar el flujo del Qi ó Chí, la energía y la fuerza vital que recorre todo el cuerpo, así como también de la circulación sanguínea, al aplicar la ventosa ocurre una rotura de los capilares sanguíneos que causa una congestión parcial en la zona dónde esté, provocando así la hemólisis (los glóbulos rojos se destruyen de modo que se libera la hemoglobina) logrando un efecto positivo, por otro lado sus efectos fisiológicos son

Aumento de irrigación sanguínea.

Alivio del dolor.

Aumenta circulación linfática (disminuir edemas).

Aumenta el metabolismo celular.

Aumento del oxígeno y nutrientes de los tejidos.

Hiperemia local.

Liberación miofascial.

Activa el sistema inmunitario.

Depurativo (Eliminación de toxinas).

Tratar contracturas y rigidez muscular (Efecto relajante).

Terapia antiinflamatoria y analgésica.

Reduce los síntomas de alergia, fatiga crónica y fibromialgia.

Además de esto algunas personas afirman que puede aliviar signos y síntomas del resfriado, tos, asma, celulitis, dismenorrea, parálisis facial, entumecimiento de los miembros.

¿El Cupping Tiene verdaderos efectos o es netamente un placebo, qué dice la ciencia?

Pues primero hay que dejar claro que el Cupping proviene de la medicina china, en épocas de dinastías, y tiempos antes de cristo para no profundizar en el tema, es decir no existía aún la medicina científica, esta terapia así como otras que son llamadas alternativas son calificadas muchas veces como pseudoterapias (falsas terapias) que producen un efecto placebo (que carece de acción curativa pero produce un efecto terapéutico si el enfermo la toma) debido a que carecen de estudios que realmente comprueben la cantidad de efectos que le son atribuidos.

Muchos médicos se han pronunciado al respecto el cirujano americano David Gorski afirma que es todo riesgo para ningún beneficio y qué es una terapia que no tiene cabida en la medicina moderna, así mismo la Sociedad Americana del Cáncer asevera que no hay ninguna evidencia científica de que el cupping pueda curar el cáncer o cualquier otro tipo de enfermedad

                      


Un estudio publicado en febrero de 2012 llamado An Updated Review of the Efficacy of Cupping Therapy esta fue una revisión de 135 estudios aparecidos entre 1992 y 2010 y concluye en Numerosos estudios sobre terapia de las tazas se han realizado y publicado durante las últimas décadas, el cupping tiene un efecto potencial en el tratamiento de herpes zoster y otras condiciones específicas. Sin embargo, se necesitan ensayos más rigurosamente diseñados sobre su uso para otras condiciones

Por otro lado, un estudio del año 2014 titulado How current Clinical Practice Guidelines for low back pain reflect Traditional Medicine in East Asian Countries: a systematic review of Clinical Practice Guidelines and systematic reviews este tiene como conclusion que las Guías de Prácticas Clínicas (CPG) actuales no reflejan totalmente la evidencia de intervenciones con medicina tradicional, la evidencia actual sobre la acupuntura , ventosas, y la terapia manual debe considerarse con rigor en ocasiones produce un efecto placebo y no beneficios reales para la salud.

Este estudio actual de Junio 2016 a favor del cupping llamado New is the well-forgotten old: The use of dry cupping in musculoskeletal medicine nos dice que Existe evidencia científica inicial que el cupping es capaz de reducir el dolor musculoesquelético. La terapia de cupping es de bajo riesgo y bajo costo, no invasiva y (si es realizada por un profesional entrenado) es una modalidad terapéutica, que creemos que debe incluirse en el arsenal de la medicina del aparato locomotor.Es esencial para llevar a cabo estudios adicionales que se aclare el mecanismo biológico y los efectos clínicos del Cupping.

¿Tiene el Cupping efectos en el rendimiento deportivo?

Pues debido a que sus efectos no se han comprobado, y está clasificada como una Pseudoterapia no se puede decir que puede mejorar la marca de un atleta, más bien es utilizado como una técnica de recuperación, los atletas y equipo que los acompaña siempre recurren a métodos que consigan recuperarse más rápido de la fatiga (relajación muscular y anti-inflamatorio), a relajar mucho más la musculatura, a prevenir lesiones, (sin dopaje) y sobretodo que van a ayudarle a estar a punto para la competencia, años atrás ocurrió una tendencia similar con el Kinesiotaping, que estaba en todos los medios de comunicación y redes sociales, que bien sabemos también tiene gran cantidad de estudios y qué muchas aplicaciones son efectivas a corto plazo. Sin embargo, el cupping a pesar de ser milenario carece de estudios que reafirmen varios de sus efectos sobre el organismo.

¿Cuáles son las justificaciones a favor del Cupping o ventosas?

Los practicantes occidentales de esta técnica descartan ese misticismo, y consideran que realmente la aplicación del cupping ayudan a la recuperación al aumentar el flujo sanguíneo al tejido dañado o tenso

En cualquier momento que ocurre una lesión, se busca aumentar el flujo sanguíneo para estimular las respuestas naturales del cuerpo (como lo es la inflamación un proceso fisiológico post-lesión), eliminar cualquier toxina o reparar tejidos dañados. Así mismo, el aumento en el flujo sanguíneo, va a incrementar el oxígeno que llega a los tejidos y toda célula del cuerpo utiliza el oxígeno para sus funciones básicas.

Además de esto, la terapia de ventosas ayuda a mejorar la flexibilidad al relajar los músculos apretados o contracturados, aumentando el rango de movimiento de un deportista de la misma forma que podría lograrse con un masaje.

¿Qué riesgos puede tener la aplicación del Cupping o ventosas?

Las ventosas son una técnica que si es aplicada por un experto, representa un bajo riesgo y es poco invasivo, si bien producen un eritema (enrojecimiento) en la piel con forma circular, hay casos reportados dónde se han producido fuertes lesiones porque se han dejado demasiado tiempo, e incluso equimosis o ampollas, por lo general si se produce un hematoma suele durar hasta una semana o más.



Conclusión

La técnica de Cupping o Ventosas a pesar a ser milenaria, se ha vuelto popular en la actualidad, y en este año 2016 gracias a los Juegos Olímpicos que son transmitidos por cable y además la repercusión de las redes sociales que genera alto impacto en miles de personas, así mismo es noticia porque se ha aplicado en atletas de élite y alto rendimiento, pero con todo esto aún así queda mucho por investigar y de seguro pronto se publicarán más estudios al respecto que aclaren los grises que hay en este método terapéutico tradicional chino.
 

11/08/2016
 
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