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El sodio, regulador hidroelectrolítico

¡Buenos días! Comenzamos el mes de Junio hablando de un mineral muy relacionado con nuestra salud, el sodio.

El sodio, también conocido como Na+, es un electrolito esencial, el principal catión extracelular, que regula junto con el potasio y el cloro el equilibrio del líquido intra y extracelular a través de la bomba Na+/K ATPasa. Cuando hay una disminución de sodio extracelular, el agua entra dentro de la célula; de igual forma, para equilibrar, si existe un exceso de sodio fuera de la célula, ésta cedería parte del agua intracelular al medio externo.

Absorción, metabolismo y excreción

Nuestro cuerpo obtiene el sodio que necesita de los alimentos y bebidas y lo elimina con la orina y el sudor.

La absorcióndel sodio tiene lugar principalmente en el intestino delgado y está estrechamente ligada a la absorción de glucosa. El riñón por su parte es el principal órgano de eliminación, aunque el sodio también se excreta mínimamente a través de las heces. Con el sudor y temperaturas altas la excreción de sodio es mayor, por ello ante estas situaciones, el riñón aumenta la reabsorción del sodio, en lugar de eliminarlo.

Los líquidos, electrolitos, gases y demás moléculas se mueven libremente a través de las membranas semipermeables que separan los diferentes compartimentos de nuestro organismo. Este movimiento es constante, puede realizarse a través de la ósmosis, difusión y filtración, y tiene lugar a medida que la sangre transporta el oxígeno y nutrientes a todas las células, de las que retira los deshechos. Cuando el funcionamiento del organismo es normal, la cantidad real de agua (volemia) y la concentración de los electrolitos en cada compartimiento es constante. Por esta razón, el equilibrio hídrico y electrolítico están estrechamente relacionados.

Las hormonasdesempeñan un papel vital en todo este proceso. Éstas son la hormona antidiurética hipofisaria (ADH), la aldosterona y la parathormona.

La ADHcontrola la reabsorción de agua en los túbulos renales y regula el balance hidroelectrolítico, su secreción está regulada por la osmolaridad sanguínea. Cuando la presión osmótica se eleva, la secreción de ADH aumenta, mientras que si la concentración de líquidos corporales está diluida, la secreción se inhibe. Si la ADH no se segrega adecuadamente, se elimina gran cantidad de orina y la ingesta de líquidos aumenta.

La aldosteronaactúa también sobre los túbulos renales, pero en lugar de actuar sobre la reabsorción del agua como la ADH, la aldosterona actúa para reabsorber sodio y, por consiguiente, para excretar potasio. Asimismo, como consecuencia secundaria también se reabsorbe líquido junto con el sodio, por lo que también incrementa el volumen circulatorio. Cuando la concentración de potasio sérico aumenta o de sodio sérico y/o volemia disminuyen se activan sensores a nivel de corazón, vasos sanguíneos y riñones y esta hormona se segrega de tal forma que los riñones retengan sodio y eliminen potasio, así se produce menos orina y por tanto, aumenta la volemia.

En resumidas cuentas cuando el nivel de sodio aumenta, sentimos sed, lo que conduce a ingerir líquido para aumentar la volemia; al mismo tiempo que tenemos la sensación de sed, se segregan las hormonas para producir menos orina. Estos dos efectos hacen que aumente el líquido intersticial diluyendo el sodio y volviendo al equilibrio. Al contrario, cuando bajan los niveles de sodio, los riñones producen más orina, disminuyendo la volemia y restaurando el equilibrio.

Funciones


Regula el volumen sanguíneo y, por tanto, la presión arterial.

Regula el equilibrio ácido-base.

Mantiene un correcto funcionamiento muscular (contracción muscular) y del impulso nervioso (transmisión nerviosa), debido a que la bomba Na/K genera potencial eléctrico.

Forma parte de los huesos.

Participa en el equilibrio osmótico.

Colabora en la permeabilidad de las membranas.

Fuentes

Ingerimos sodio de tres maneras distintas: el sodio presente de forma natural en los alimentos, el sodio añadido en la cocina y el sodio presente en los alimentos procesados.

1. Todos los alimentos contienen sodio de forma natural, aunque no supera el 10% del sodio que consumimos diariamente. Los alimentos más ricos en sodio los de origen animal y los que menos los productos frescos como verduras, fruta, legumbres, cereales…

2. La manera en la que añadimos sodio durante el cocinado es mediante la sal. Entre el 25-50% del consumo de sodio en la dieta de los países europeos proviene de la sal añadida al cocinar y en la mesa. Es ésta la más superflua de ser eliminada en casos de hipertensión y otras enfermedades relacionadas con el exceso de sodio.

3. Los encurtidos, las conservas, las salazones, los alimentos precocinados (salsas, sopas, cremas, etc.), la bollería, los snacks (patatas, frutos secos salados…), los quesos curados, los embutidos... Los alimentos procesados son los que más sodio contienen. Junto con la sal, estos alimentos también son los que más fácilmente se pueden eliminar para controlar el sodio de la dieta.

No debemos olvidar las bebidas, muchos tipos de agua embotellada así como el agua del grifo, y cómo no, los refrescos contienen una concentración importante de sodio.

Hipernatremia e hiponatremia

La ingesta promedio diaria de sodio iguala a la excreción, cuando no están en equilibrio se produce una alteración en la cantidad total de sodio en el cuerpo.

Es más común que los problemas con el sodio se den por un exceso de sodio, como pudimos ver en estey esteotro post. Los principales sistemas que se ven comprometidos por un exceso de sodio son el cardiovascular(hipertensión, alteración de la contracción cardíaca…) y renal, con problemas de retención de líquido asociados.

Sin embargo, un déficit de este mineral también es importante y produce debilidad, confusión mental, calambres musculares, alteraciones circulatorias, etc.

Con esto me despido hasta el próximo día. ¡Saludos!

Realizado por Cristina Vallespín Escalada

Fuente: este post proviene de Nutrición a las 6, donde puedes consultar el contenido original.
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