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Nombres de las posturas de Yoga y su significado

¿Te has preguntado el significado de los nombres de las posturas de Yoga y por qué se usa el sánscrito? Cada asana y variante tiene uno propio.

Vamos a organizar los nombres de estas asanas en grupos: partes del cuerpo, animales y plantas, números, objetos y grandes sabios. Además pondremos ejemplos al lado de los nombres.

Tal vez el orden alfabético serviría para encontrar más rápido los nombres, pero creo que ordenarlos en grupos con significados similares hace que se recuerden mejor. Además, dentro de cada grupo sí podrás ver un orden alfabético, salvo en el caso de los números. En este grupo hemos seguido el orden natural (uno, dos…)

Te aconsejo que guardes este post en favoritos y así lo podrás consultar de manera fácil y rápida.

Partes del cuerpo

Algunos nombres de las posturas de Yoga se inspiran en partes del cuerpo que destacan en esa asana, ya sea porque se estiran, porque son el apoyo del cuerpo, porque están orientadas hacia una dirección, etc.

Anga: Cada una de las extremidades o miembros del cuerpo. A veces puede significar cuerpo: por ejemplo, chaturanga significa literalmente cuatro miembros/extremidades (chatur=cuatro) y la traducción real sería todo el cuerpo.

Bhuja: Brazo/hombro. Por ejemplo: Bhujasana.

La Postura de la Cobra o Bhujangasana no viene de bhuja sino de bhuh (tierra) y anga (cuerpo en este caso), que significa cuerpo en tierra, describiendo a las serpientes.

Ganda: Mejilla/lado de la cara. Por ejemplo: Ganda Bherundasana.

Hasta: Mano. Por ejemplo: Eka Hasta Shirshasana.

Janu: Rodilla. La más famosa con este nombre es la Janu Sirsasana.

Jathara: Estómago, ombligo. Por ejemplo: Jatharasana.

Kapala: Cráneo. Por ejemplo: Kapalasana, una inversión de Yoga en la que solo contactas con la WideMat con las palmas de las manos y la parte superior de la cabeza.

Karna: Oreja/s. Por ejemplo: Karnapidasana. Luego veremos que pida significa oprimir/apretar.

Mukha: Boca/cara. Se usa mucho en combinación con adho que significa abajo/hacia abajo, significando (con la cara)/(mirando) hacia abajo. Por ejemplo: Adho Mukha Svanasana o Postura del Perro hacia abajo.

Pada: Pie. Por ejemplo: Pada Hastasana.

Padangustha: Pulgar del pie. Por ejemplo: Supta Padangusthasana, que puede escribirse junto.

Sava: Cadáver. Por ejemplo: Savasana, con la que terminan normalmente las sesiones de Yoga.

Danda: Bastón/palo, y metafóricamente columna vertebral. Por ejemplo: Dandasana.

Sirsa: Cabeza/frente. Como ejemplo de janu (rodilla) pusimos la Janu Sirsasana, que ahora sabemos traducir completamente: Postura de la frente a la rodilla.

Animales y plantas

A lo largo de la historia del Yoga se ha recurrido en numerosas ocasiones a los animales para describir las asanas. Por ello, entre los nombres de las posturas de Yoga hay varios de animales. Algunos de los nombres más importantes son estos, entre los que incluimos alguna planta.

Baka: significa grulla, y da nombre a la Bakasana.

Bheka: es rana. Por ejemplo: significa  Bhekasana.

Bhujanga: quiere decir serpiente/cobra. Como vimos arriba, viene de bhuh (tierra) y anga (cuerpo/extremidad/miembro) y sirve para describir a la serpiente, que arrastra el cuerpo por el suelo. Ej: Bhujangasana. Ver sarpa.

Chakora: cuyo significado es perdiz. Por ejemplo: Chakorasana.

Garuda/Garudha: se puede escribir con hache intercalada o sin ella, y significa águila o montura de Vishnu. Por ejemplo: Garudasana.

Go: significa vaca. Un ejemplo famoso es el de la Gomukhasana, que es la Postura de la Cara de Vaca, ya que mukha es cara, como vimos arriba.

Hamsa: es cisne y da nombre a la Hamsasana.

Kapinjala: significa perdiz. Por ejemplo: Kapinjalasana.

Kapota: significa paloma. Por ejemplo: Kapotasana.

Krouncha: quiere decir garza. Por ejemplo: Krounchasana.

Kukkuta: significa gallo. Por ejemplo: Kukkutasana.

Kaka: es el término sánscrito para hablar del cuervo. Kakasana.

Kurma: significa tortuga. Por ejemplo: Kurmasana.

Matsya: significa pez. También puedes encontrar matsya más abajo, dentro del grupo de sabios. Por ejemplo: Matsyasana.

Manduka: significa rana, y da nombre a la Mandukasana, que en algunas variantes más que en otras se parece al anfibio que le da nombre.

Mayura: significa pavo real. Por ejemplo: significa Mayurasana.

Padma: es una planta cuyo significado es loto, o más exactamente flor del loto. Además de por la postura Padmasana, tiene un lugar destacado por ser uno de los símbolos más importantes del Yoga, con varias interpretaciones.

Salabha o salaba: quiere decir saltamontes o langosta y se puede escribir con o sin hache intercalada. Por ejemplo: Salabhasana.

Sarpa: significa serpiente. Vimos que bhujanga también, pero se suele reservar este término para un tipo de serpiente, la cobra, y sarpa para la serpiente en general. Ej: Sarpasana.

Simha: quiere decir león. Por ejemplo: Simhasana, que es una postura muy peculiar e ideal para introducir a los niños en el Yoga.

Svana: perro. Por ejemplo: Svanasana y sus múltiples variantes.

Tittibha: quiere decir insecto en general o luciérnaga en particular. Por ejemplo: Tittibhasana.

Ustra: es el nombre del camello. Por ejemplo: Ustrasana.

Vatayana: caballo. Por ejemplo: Vatayanasana.

Vrksa: es la otra planta (aparte del loto) que incluimos, y significa árbol. Ej: Vrksasana.

Vrschika: escorpión. Por ejemplo: Vrschikasana.

Movimientos y posiciones

Otras veces los nombres de las posturas de Yoga describen un movimiento o una posición de una parte del cuerpo.

Adho: significa abajo o hacia abajo. Muchas veces va acompañado de mukha, que significa cara. Ej: Adho Mukha Svanasana.

Baddha: quiere decir cierre o atado. Da nombre a las llaves energéticas, en las que una mano agarra el otro brazo o se agarran mutuamente. Ej: Baddha Konasana.

Garbha: es feto, embrión. Ej: Garbhasana.

Kona: significa ángulo y suele ir precedido por el prefijo tri-, pero no siempre. Ej: Upavistha Konasana.

Niralamba: Sin apoyo, por oposición a salamba (con apoyo). Ej: Niralamba Sarvangasana.

Paripurna (o simplemente purna o poorna): Completo, entero. Ej: Paripurna Navasana.

Parivartana: Dar vueltas o giro(s). Ej: Jathara Parivartanasana.

Parivrtta: giro, torsión. Ej: Parivrtta Sirsasana. Ver Vakra.

Parsva: Estiramiento lateral. Ej: Parsva Dhanurasana.

Paschima: oeste o parte posterior del cuerpo. Desde el principio del Yoga muchos yoguis han realizado sus sesiones cuando salía el Sol, y de cara a él. Es decir, mirando hacia el este. De ahí que el oeste se identifique con la parte de atrás del cuerpo. Ej: Paschimottanasana.

Pida: significa oprimir o apretar. Ej: Karnapidasana.

Prasarita: extender o extensión. Ej: Prasarita Padottanasana.

Purva: este, parte anterior del cuerpo. Ej: Purvottanasana.

Salamba: con apoyo. Ej: Salamba Sarvangasana. Ver niralamba.

Sama: igual, idéntico. Ej: Samakonasana.

Supta: acostado/tendido en el suelo. Ej: Supta Virasana.

Tan: extender, alargar. Ej: Uttanasana.

Upavistha: sentado. Ej: Upavistha Konasana.

Urdhva: elevado, hacia arriba. Ej: Urdhva Dhanurasana.

Uttana: estiramiento intenso. Ej: Uttanasana.

Uttihita: extendido o en equilibrio. Ej: Utthita Padmasana.

Vakra: giro, torsión. Ej: Vakrasana. Ver Parivrtta.

Viparita: al revés, invertido, contrario. Ej: Dwi Pada Viparita.

Números y cantidades

Se usan mucho en los nombres de las posturas de Yoga para explicar que una determinada asana se hace con una sola pierna apoyada en la WideMat, o solo un brazo, etc.

En este caso no vamos a seguir el orden alfabético porque es más fácil aprender siguiendo el orden natural:

1: Eka. Ej: Eka Hasta Bhujangasana es la Postura de la Cobra con una sola mano apoyada sobre la WideMat.

2: Dwi. Ej: Dwi Pada Anantasana. La Anantasana es un estiramiento lateral de la pierna de arriba estando tumbado de lado. Al ser la variante Dwi Pada, se levantan las dos piernas.

3: Tri.

4: Chatur.  Ej: Chaturanga Dandasana.

8: Asta. Ej: Asta Vakrasana.

Medio/mitad: Ardha. Se usa en multitud de variantes, queriendo decir que no se hace la versión completa. Ej: Ardha Matsyasana.

Ambos: Ubhaya. Ej: Ubhaya Padangusthasana. Si en la Padangusthasana agarramos el dedo gordo del pie, en esta variante agarramos ambos pulgares.

Kona: ángulo. Se usa casi únicamente con el prefijo tri-. Ej: Trikonasana.

Triángulo: trikona.

Completo: poorna / purna / sarva. Ej: Paripurna Navasana, Sarvangasana.

Pequeño / poco / fácil: laghu. Laghu Dhanurasana.

Objetos

Ciertos objetos inspiraron a los yoguis de hace milenios, por lo que podemos encontrar entre los nombres de las posturas de Yoga términos como arado, bastón o bote.

Chakra: significa rueda. Ej: Chakrasana.

Chandra: es el nombre que se le da a nuestro satélite, la Luna. Sirve para dar nombre a una postura, la Chandrasana, y a una secuencia de Yoga para relajarse, la Chandra Namaskar.

Danda: significa bastón. Ya la vimos entre las palabras que se refieren a partes del cuerpo porque se usa como metáfora. El bastón del cuerpo es la columna vertebral. Ej: Dandasana y sus múltiples variantes.

Dhanur: en ocasiones se dice que arco es dhanur o dhanura. Sin embargo, es el prefijo para muchas palabras sánscritas de la familia del arco, como arquero, la cuerda del arco, etc. La Postura del Arco es la Dhanurasana.

Hala: quiere decir arado. Da nombre a la Halasana.

Kanda: raíz bulbosa / nudo. Ej: Kandasana.

Mala: Guirnalda. Da nombre a la Malasana.

Mandala: significa círculo / anillo / rueda. Ej: Mandalasana.

Nava: quiere decir barco/ bote / barca. La Postura del Barco es la Navasana.

Parigha: tiene varios significados, entre los cuales pueden estar puerta, o pestillo de una puerta, o el dintel de la misma (la parte superior). Ej: Parighasana.

Parvata: montaña. Ej: Parvatasana.

Paryanka: es cama, y de ella surge la Paryankasana, que se parece mucho a la Supta Virasana.

Pasa: significa lazo o cuerda, y la Pasasana es una postura en la que se agarran los manos por detrás de la espalda mientras se hace una torsión hacia uno de los lado y  se mira hacia atrás o hacia arriba.

Pincha: es pluma, barbilla. No hay una Pinchasana como tal, pero da nombre, por ejemplo, a una variante de la Mayurasana.

Sava: significa cadáver. Una de las más famosas asanas de Yoga es la Savasana.

Setu: significa puente. Setu Bandha Sarvangasana también es muy conocida, la practican mucho los niños y tiene importantes variantes.

Surya: es el nombre en sánscrito del Sol. La secuencia Surya Namaskar, o Saludo al Sol, es un buen ejemplo.

Tada: quiere decir montaña. Ej: Tadasana.

Tola: es balanza. Ej: Tolasana.

Vajra: quiere decir diamante o rayo. Ej: Vajrasana.

Grandes sabios, personajes y conceptos

Algunos maestros han llegado a ser tan importantes que ciertos nombres de las posturas de Yoga los recuerdan.

Ananta: es el infinito, que se representa como un 8 tumbado, y por tanto la postura Anantasana se realiza tumbado lateralmente. También es uno de los mil nombres del dios hindú Visnú, pero tiene más sentido la traducción de la postura siguiendo el primer significado.

Astavakra: es el gurú del Rey Janaka. Su nombre se descompone en asta (ocho) y vakra (deformidad) ya que se dice que nació con 8 deformidades en el cuerpo. Da nombre a la Astavakrasana.

Buddha: es el Iluminado. Ej: Buddhasana.

Galava: Discípulo de Visvamitra. Su maestro le encomendó la difícil misión de encontrar 800 caballos blancos con una oreja negra. De ahí que recibiera el nombre de Galavasana una postura muy difícil de hacer y mantener.

Hanuman: en la mitología hinduista es el dios mono, hijo de Vayu. La postura correspondiente es la Hanumanasana.

Kapila: una de las encarnaciones del dios Visnú.  Kapilasana.

Kasyapa: Uno de los siete Saptarshis, supuestamente el progenitor de toda la humanidad. Kasyapasana.

Koundinya: un sabio con vastos conocimientos védicos del que poco se conoce. Da nombre a la Koundinyasana, con varias versiones.

Marichi: uno de los siete Saptarshis, hijo de Brahma. Presta su nombre a la Marichyasana.

Matsya: pez que se convirtió en un sabio al oír las enseñanzas Shiva impartía a Parvati; también es el protagonista de una de las versiones del Diluvio Universal que precedieron a la historia bíblica. Da nombre a la Matsyasana.

Matsyendra: hombre-pez origen del Hatha Yoga. Matsyendrasana.

Nataraja: uno de los nombres del dios hindú Shiva, señor de la danza. De ahí que preste su nombre a una postura de Yoga en la que el yogui parece que está bailando, la Natarajasana.

Siddha: es cualquier maestro que ha alcanzado un alto grado de perfección. La postura asociada es la Siddhasana.

Skanda: también conocido como Kartikeya o Murugan entre otros nombres, es el dios hindú de la guerra, cuya postura es la Skandasana.

Vasistha: uno de los siete Saptarshis, autor del primer texto de la India, el Rigveda. La Postura de la Plancha Lateral es la Vasisthasana.

Vira: héroe. De ahí la Virasana.

Virabhadra: guerrero que envió Shiva a matar a Daksha para vengarse de la muerte de su amada. Las tres variantes de la Virabhadrasana son los tres movimientos que hace el guerrero al atacar a su enemigo.

Visvamitra: Uno de los sabios más conocidosm hijo de Shiva. Su postura es la Visvamitrasana.

Combinaciones

Las combinaciones entre todas estas palabras son numerosísimas, pero hay algunas reglas:

–asana va al final del nombre de la postura.

Si las palabras no forman una solo sino que están separadas por un espacio, la primera letra de cada una se escribe en mayúscula.

También se escriben en mayúsculas si van separadas por guiones.
No hay un límite de palabras, pero cuantas más sean las que formen un nombre, más probable es que dicho nombre no se use y se prefiera uno más corto. Es por eso que varias posturas tienen dos nombres o más.

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