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Siete secretos para rejuvenecer y vivir más tiempo

Y creerlo o no, no cuestan!, solo que olvidamos la disciplina para hacerlo.




Hay muchos estudios que demuestran la profunda influencia de la mente y las creencias sobre el envejecimiento. Por ejemplo, un estudio de la Psicóloga Ellen Langer, Ph.D. de la Universidad de Harvard demuestra que los llamados signos irreversibles de envejecimiento, incluyendo el deterioro del sistema auditivo, de la visión, de la destreza manual, la fuerza muscular, y la memoria, podrían ser revertidos a través de cambios psicológicos en la conciencia y el aumento en la actividad física y mental.

A pesar de que todos nosotros tenemos predisposiciones genéticas, nuestra salud y envejecimiento no están predeterminados. Al tomar decisiones conscientes en nuestro comportamiento y aquello en lo que enfocamos la atención, podemos transformar las experiencias de nuestro cuerpo para disminuir la edad biológica. 

Estos siete pasos son caminos prácticos para conectar con tu reserva interna de energía ilimitada, creatividad, vitalidad y amor.

1. Cambia la percepción de tu cuerpo y del envejecimiento

La  percepción es un acto selectivo de atención e interpretación. Lo que experimentas como "la realidad", incluyendo tu cuerpo físico y tu propio envejecimiento, está conformado por tus hábitos de percepción. Mientras la mayoría de la gente está acostumbrada a ver su cuerpo como una máquina biológica estática, puedes empezar a verlo como un campo de energía, de transformación e inteligencia que se renueva a sí mismo constantemente.

Empieza a notar tanto tu diálogo interno como la forma en que te expresas de tu cuerpo y de su envejecimiento. Si te encuentras diciendo cosas como, "Estoy llegando a la edad en que necesito lentes para leer", "Estoy muy viejo para hacer yoga" (o alguna otra actividad) "Heredé la  condición que tiene mi papá en su espalda" o algunas otras frases similares,  toma la decisión consciente de cambiar la perspectiva y forma en que hablas de tu cuerpo y edad.

Ten en cuenta que tus células  conocen lo que dices, así que a menos que desees tener la espalda de tu papá o cualquier otra cosa que sea "de familia" no alimentes esa semilla de intención en tu conciencia.

Una poderosa afirmación que puedes utilizar es: "Todos los días en todos los sentidos estoy incrementando mi capacidad física y mental".

2. Reducción del estrés y meditación                           

La Meditación es una herramienta simple y poderosa que nos lleva a un estado de relajación profunda que disuelve la fatiga y el estrés acumulado que acelera el proceso de envejecimiento. Durante la meditación, la respiración se vuelve más lenta,  la presión arterial y ritmo cardiaco disminuyen al igual que los niveles de la hormona del estrés. Por su misma naturaleza, la meditación calma la mente y cuando la mente está en un estado de conciencia relajada, el cuerpo se relaja también.

Las investigaciones muestran que quienes meditan regularmente tienen menor tendencia a la hipertensión,  enfermedades del corazón,  ansiedad y otras enfermedades relacionadas con el estrés que aceleran el proceso de envejecimiento. Además, nuevos estudios han encontrado que la meditación restaura literalmente el cerebro. Un innovador estudio  reciente llevado a cabo por el Hospital General de Massachusetts, hizo noticia al mostrar que ocho semanas de meditación no solo ayudan a que la persona se sienta más tranquila, sino que también se produjeron cambios en  diversas áreas del cerebro, incluyendo el crecimiento en el lóbulo asociado a  la memoria, la empatía, el sentido de sí mismo y la regulación de la tensión y estrés. 

Este estudio se suma al extenso campo de investigación sobre la sorprendente plasticidad del cerebro y su capacidad para crecer y cambiar en cualquier etapa de la vida. Nosotros podemos cultivar la fuerza y poder del cerebro y mantener una mente joven desarrollando una práctica regular de meditación.

Cómo iniciar la meditación: usualmente recomiendo que las personas aprendan una práctica tradicional de meditación con un instructor calificado. De esta manera,  sabes qué hacer en cualquier momento de la meditación y con cualquier experiencia que se presente. A menudo cuando se intenta aprender por su sí mismo o con un libro, se aprende incorrectamente y pronto se dan por vencidos debido a la frustración, porque no están experimentando los beneficios esperados. Para quienes estén interesados, The Chopra Center ofrece  instrucción en Meditación con Sonido Primordial,   práctica sencilla y natural que se remonta a miles de años atrás en la Tradición Védica de la India.

3.  Sueño tranquilo

Lograr un sueño reparador es clave esencial para mantenerte sano y  vital. Esto es frecuentemente descuidado y menospreciado. Incluso hay una tendencia en algunas personas de jactarse de cómo pueden sobrevivir con tan pocas horas de sueño. En realidad, la falta de sueño reparador altera el equilibrio natural del cuerpo, debilita el  sistema inmunológico y acelera el proceso de envejecimiento.

Los seres humanos generalmente necesitan entre seis y ocho horas de sueño reparador cada noche. Sueño reparador significa que no tengas necesidad de tomar medicamentos o alcohol para  dormir, sino que fácilmente puedas dormir al acostarte, apagar luces y dormir más profundamente durante toda la noche. Si te sientes enérgico y vibrante cuando te despiertas, es que has tenido un sueño tranquilo y reparador; si te sientes cansado y sin entusiasmo, es que no lo has tenido.

Puedes obtener la más alta calidad del sueño manteniendo tus ciclos de sueño en sintonía con los ritmos del universo, conocidos como ritmos circadianos. Esto significa ir a la cama a las 10 p.m. y despertar a las 6 a.m.

Lo ideal es ingerir una comida ligera en la tarde, antes de las 7:30 p.m si es posible, para que tu sueño no sea perturbado  por la digestión. Puedes tomar un pequeño paseo después de la cena e irte a acostar a las 10 p.m. 

También es muy útil descargar todos tus pensamientos del día en un diario antes de ir a la cama para que la mente no te mantenga despierto.          

4. Nutre tu cuerpo con comida saludable

Hay comidas "muertas" que aceleran el proceso de envejecimiento, y otras que renuevan y revitalizan el cuerpo. Algunos alimentos que hay que eliminar y minimizar incluyen los enlatados, congelados, procesados en el microondas y los alimentos altamente procesados. Enfócate en comer una variedad de comida fresca y recién preparada.

Una forma simple de asegurarte de tener una dieta balanceada, es incluir los seis sabores (dulce, salado, ácido, picante, amargo, astringente ) en cada comida. La típica dieta americana tiende a estar dominada por los sabores dulce, ácido y salados (los sabores principales de la hamburguesa). Sí necesitamos esos sabores, pero pueden alentar el metabolismo especialmente si se ingieren en exceso.                           

Los  sabores picantes, amargos, y astringentes son antiinflamatorios e incrementan el metabolismo. Estos sabores se encuentran en alimentos como rábanos, jengibre, mostaza, chiles, espinacas, champiñones, té, lentejas y lechuga, entre otros.                        

Junto con estos seis sabores llena tu plato con los colores del arcoíris lo cual promueve una vida larga y saludable. Nosotros podemos literalmente ingerir la información del universo en nuestro sistema biológico. Las comidas que tienen los colores azul oscuro, morado, rojo, verde o anaranjado son líderes en antioxidantes y contienen muchos nutrientes que elevan nuestro sistema inmune y mejoran la salud.                           

Ejemplos de comidas del arcoíris:  

Rojo: Tomates  rojos (especialmente cocinados), chiles rojos, toronja roja y rosa, sandía, uvas rojas, betabel, col roja, manzanas, fresas, cerezas, frambuesas. 
Anaranjado/amarillo: Calabaza, zanahorias, camotes, calabaza amarilla, melón,  mangos, naranjas, papaya, nectarinas.
Verde: Brócoli, col rizada o berza,  espinaca, repollo, chícharos y aguacate.
Azul oscuro/morado: Ciruelas, arándano azul, zarzamoras, berenjena (con cáscara), uvas moradas.                    5. Ejercicio

El ejercicio regular es una de las formas  más importantes para rejuvenecer y vivir más tiempo.

Los Drs. William Evans e Irwin Rosenberg de la Universidad de Tufts (Somerville/Medford, Boston) han documentado el poderoso efecto del ejercicio sobre muchos de los biomarcadores del envejecimiento, incluyendo la masa muscular, la fuerza, la capacidad aeróbica, la densidad ósea y el colesterol. No solamente el ejercicio mantiene el cuerpo joven, sino  que preserva la mente viva y promueve el bienestar emocional. En su libro más reciente Spark: La  nueva ciencia revolucionaria del ejercicio y el cerebro, el profesor de la Universidad de Harvard Dr. John Ratey describe la investigación que muestra cómo "la actividad física detona cambios biológicos que incitan a las células del cerebro a juntarse unas con otras" esta chispa, como él la llama, incrementa la habilidad del cerebro para aprender, adaptarse, y desarrollar otras actividades cognitivas.

Un programa completo de entrenamiento incluye ejercicios para desarrollar flexibilidad, acondicionamiento cardiovascular, y entrenamiento de fuerza muscular. Encuentra una actividad aeróbica que puedas hacer regularmente ? tres o cuatro veces por semana en sesiones de veinte a treinta minutos es suficiente por lo general para obtener beneficios sustanciales. Después de que tu cuerpo se haya calentado, dedica de cinco a 10 minutos de estiramiento. También tendrás que incluir el entrenamiento de fuerza en tu programa para ejercitar regularmente los principales músculos del cuerpo y realizarlo de una manera regular y sistemática.

Lo importante es iniciar lentamente, y encontrar las actividades físicas que te agraden y hacerlas regularmente. Si lo más que puedes hacer actualmente es caminar alrededor de la manzana ¡hazlo!, y te sorprenderás de lo rápido que se incrementará tu fortaleza y entusiasmo para moverte y respirar.             

6. Amor y amistad

El aislamiento y la soledad crean las condiciones para un rápido envejecimiento. Los ataques del corazón y la tasa de mortalidad se incrementan en aquellos hombres que han enviudado recientemente o que han sido despedidos de su empleo sin previo aviso y sin su consentimiento. La carga emocional de los vínculos sociales es inmensa, sin embargo, en algunos países, incluyendo los Estados Unidos nos hemos dirigido en la dirección opuesta por décadas. Con altas tasas de divorcio, familias monoparentales, y una población en constante movimiento, la vinculación social sigue en declive. La tendencia será exacerbada cuando la parte de la población con mayor crecimiento, aquellos de ochenta o más años, se muden a casas de retiro.  Es muy raro que a los  ancianos se les atienda en el hogar y es un estigma que la gente mayor sea una carga para los jóvenes y para la sociedad.

La solución es permanecer conectado y abierto a nuevas relaciones a lo largo de la  vida. Resistirse al impulso de permanecer en semi-aislamiento porque asumes que la sociedad espera eso de ti. La pérdida de amigos o pareja es una parte inevitable del envejecimiento, y mucha gente no puede encontrar un reemplazo o carece de la motivación para ello. Por "reemplazo" no quiero decir una nueva pareja y familia (aunque es una posibilidad), sino vínculos emocionales que signifiquen algo para ti y le den significado a tu existencia. Ninguna cantidad de lectura o de televisión substituye el contacto humano que abriga el amor y el cuidado.  Actividades efectivas para adultos  mayores es involucrarse en programas de tutorías, educación y programas para la juventud.

7. Mantener una mente joven

Un antiguo aforismo védico dice: "la flexibilidad infinita es el secreto de la inmortalidad". Cuando cultivamos la flexibilidad en nuestra conciencia, nos renovamos a nosotros mismos a cada momento y revertimos el proceso de envejecimiento. Los niños ofrecen la más clara expresión de apertura y flexibilidad. Ellos juegan y ríen libremente y se maravillan con las cosas más pequeñas. Son infinitamente creativos porque no han construido las capas de condicionamiento que crean limitaciones y restricciones.           

Para mantener una mente joven escribe dos o tres cosas que puedes hacer que sean totalmente infantiles. Piensa en algo que te evoque la niñez, comer un cono de nieve, ir a un parque de  juegos, hacer un dibujo, saltar una cuerda, construir un castillo de arena. Encuentra algo que te regrese el sentido del humor que tenías cuando eras un niño, incluso si piensas que ya has crecido y eliges alguna de esas actividades el día de hoy.

Mientras llevas a cabo la actividad de tu niñez, déjate llevar por el arquetipo despreocupado e inocente del niño. La sensación que estás buscando no es un retorno a la niñez, sino algo más profundo, como lo expresa el brillante terapeuta A.H. Almas: "Cuando miramos a un niño, vemos que la sensación de plenitud, de vitalidad intrínseca, de felicidad de ser, no es el resultado de algo más. Es solo el valor de ser uno mismo, no se debe a algo que uno hace deja de hacer.  Es ahí, al inicio cuando éramos niños, pero lentamente lo fuimos perdiendo." Al volver a experimentar nuestra naturaleza infantil, no sólo cultivamos una mente joven, sino que nos conectamos con la parte de nosotros que nunca ha nacido, ni nunca morirá ? nuestra esencia espiritual. 

Deepak Chopra.

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