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Qué son las caries y cuál es su influencia en la salud

Las caries es uno de los principales problemas en nuestra salud bucal, siendo este un aspecto que debe considerarse desde edades tempranas. Una higiene adecuada permitirá una dentadura sana y una buena estética dental.

Las caries representan el principal factor de riesgo para los dientes, y por esa razón, es conveniente conocer qué causa esta enfermedad y cuáles son las acciones que se deben tomar para evitar su aparición.



Qué son las caries en los dientes

La boca es el hábitat perfecto para la proliferación de bacterias. Unas 600 especies diferentes conviven en la cavidad bucal, a través de la saliva se desplazan por el tracto digestivo y son eliminadas por el organismo. Sin embargo, cuando existe una deficiente higiene se pueden instalar en las encías, lengua y dientes. Las caries aparecen cuando las bacterias se alojan en los tejidos dentales, destruyendo progresivamente su estructura.

Las caries se pueden alojar de forma permanente en los dientes, originando perforaciones u orificios en capas profundas. Se trata de una enfermedad que puede ocasionar infección, dolor y pérdida total o parcial de la pieza dental afectada. De acuerdo a sus características se distinguen en tres tipos:

Coronal: su aparición es muy frecuente, sobre todo en la etapa infantil y en edades medias. Este tipo ataca principalmente al área dental que hace la función de masticar.

Radicular: surge como consecuencia de un avanzado estado de la enfermedad, generalmente se presenta en individuos de la tercera edad que han tenido problemas periodontales con exposición de la raíz dental. Se considera de alto riesgo ya que compromete al nervio y evita la restauración del diente.

Recurrente: es una de las más difíciles de eliminar, su aparición es común después de reconstrucciones por fracturas dentales, tratamientos de caries anteriores o reposiciones.

Cómo se forman las caries en tu boca


El proceso de formación de las caries se realiza de forma prolongada, y el tiempo es un factor fundamental para su aparición. Para que esta enfermedad afecte a una pieza dental debe pasar por las siguientes etapas:

Placa: se origina por el consumo de alimentos ricos en azúcar y almidón. Cuando existe una deficiente higiene bucal, esta se queda pegada en los dientes formando una película transparente que alimenta a las bacterias. La placa se endurece en la raíz de la encía ocasionando una protección para las bacterias difícil de eliminar con el cepillado.

Erosión: una vez que la placa ataca el esmalte de los dientes se inicia un proceso de desmineralización que origina pequeños orificios. Se trata de una erosión causada por las bacterias y afecta a una capa blanda llamada “dentina”. La dentina se comunica con los nervios del diente, causando sensibilidad al consumir alimentos fríos.

Destrucción: es la etapa más dolorosa. En este punto las señales de la aparición de caries se enfatizan afectando los nervios y vasos sanguíneos. La inflamación de la parte inferior del diente oprime el nervio causando dolor, afectando la raíz, e incluso el hueso.

Cómo explicarle a un niño qué es la caries


Para los niños lo sencillo resulta práctico. En su etapa los dulces abundan y son considerados su aperitivo favorito. Resulta difícil explicarles cómo algo tan apetecible puede afectar la salud dental.

Lo ideal en el momento de tratar el tema de las caries con los niños es hablar en su idioma, colocarse a su nivel exponiendo de forma simple cómo puede impedir el desarrollo saludable de sus dientes y lo importante que es para su apariencia personal.

Conviene iniciar con un relato interesante y divertido que indique el paso a paso de la formación de las caries, haciendo énfasis en la amenaza que representa para su salud.

Paso 1: presentar al enemigo


Tal como su historieta preferida, al hablar de las caries con los niños es necesario explicar de forma detallada, pero divertida, todo lo relacionado con su aparición. A los niños poco les importan los términos científicos, lo ideal para este caso es indicar que las caries pueden afectar los dientes causando orificios o rupturas que pueden resultar dolorosas y ocasionar la perdida dental.

Paso 2: cómo se instala en los dientes


Una vez identificada la amenaza se les debe indicar los motivos por los que las caries aparecen. En este punto se puede hablar de forma sencilla sobre las partes de un diente, destacando al esmalte dental como una capa protectora que puede ser destruida por la ausencia de higiene bucal o un incorrecto método de cepillado. La exposición continua de alimentos ricos en azúcar es una de las principales causas de las caries en los niños. Hacerle ver que aunque su sabor resulta apetecible puede afectar el desarrollo saludable de los dientes.

Paso 3: atacar y prevenir


Con conocimiento de la amenaza que representan las caries para los dientes, los niños querrán hacer todo lo posible para evitar que se instalen en su boca. Tomar acciones en conjunto con la familia es una buena manera de prevenir. Evitar lo aburrido y hacer que la hora del cepillado sea emocionante y divertida es una buena táctica a seguir. Reforzar los hábitos de higiene y hacerle ver de qué manera se puede atacar a las caries:

Explicar a los niños la forma correcta de cepillado: realizar la limpieza de los dientes en conjunto, sirviendo de ejemplo sobre la técnica correcta, con un movimiento circular, cepillando encías y lengua.

Hacer el hábito: es importante establecer horarios para el cepillado, tres veces al día, después de cada comida, al despertarse y antes de acostarse. Un buen consejo para los niños es colocar avisos coloridos en la zona del baño para que recuerden su compromiso con la higiene bucal.

Visitas al dentista: es común que los niños sientan temor a una visita al especialista dental, por esta razón, es conveniente hacerles ver que se trata de un aliado que contribuirá a una buena salud bucal. Hacer de las visitas un momento agradable para ellos, es importante que se sientan en confianza.

Consecuencias de las caries


Las caries pueden afectar la salud bucal de una manera significativa, atentando contra la perdida de los dientes. La falta de una pieza dental representa un gran problema, interviene en la estética de una persona y es la principal causa de un bajo nivel de autoestima. Cuando un diente se cae, la distribución de las piezas también debilita el soporte de las mejillas, y no se trata de una consecuencia aislada. Existen otros problemas que son ocasionados por las caries:

Sensibilidad: cuando la enfermedad ha avanzado hasta el nervio o raíz, los dientes se ven afectados por la sensibilización, sobre todo al consumir alimentos fríos, calientes o con mucha azúcar.

Infección: las caries pueden llegar a producir infecciones que se propagan por el resto de las piezas dentales, afectando en alto nivel la salud del individuo. Aparecen abscesos, comprometiendo la vía aérea.

Enfermedades periodontales: las encías se pueden ver afectadas por las caries, causando inflamación, sangrado y retroceso.

Mal aliento: las bacterias que atacan a las caries se acumulan en la boca causando halitosis o mal aliento.

Pérdida de dientes: produce disminución de la fuerza para masticar, sobrecargando a los demás dientes. La ausencia de un diente ocasiona dificultad para pronunciar palabras. Es posible observar la aparición de arrugas como consecuencia del soporte mandibular. El aspecto estético se ve afectado en gran manera, generando problemas de interacción social y baja autoestima.

Caries: síntomas y tratamientos


La primera etapa en la formación de las caries no presenta síntomas, sin embargo cuando evoluciona se presentan algunas señales a las que se debe prestar atención:

Dolor: es el principal signo de que las caries están presentes. Se caracteriza por una molestia repentina en las muelas o dientes, puede ser leve o aguda, depende del tamaño o de la ubicación.

Manchas: es posible observar líneas de color marrón cercanas a la raíz de la encía, conocidas como sarro. También se pueden apreciar de color blanco, amarillo o negro sobre cualquier superficie de los dientes.

Agujeros: son las perforaciones que se hacen visibles cuando la caries ha atacado las capas de los dientes. En ocasiones los huecos no se aprecian a simple vista porque atacan el área de masticado.

Tratamientos


Es fundamental prestar atención a los síntomas de las caries, una vez confirmada su aparición se debe actuar de inmediato para evitar mayores consecuencias. Los tratamientos a seguir son:

Procedimiento simple: es la primera acción que se toma cuando la etapa de la caries está iniciando. Se basa en un tratamiento con flúor que ayuda a revertir las caries cuando están comenzando a atacar.

Procedimiento medio: se utiliza cuando son necesarias las restauraciones. Son aplicaciones de empastes como amalgamas, resinas o porcelana que se aplican sobre la perforación del diente.

Procedimiento avanzado: cuando las caries ha afectado los dientes hasta el punto de debilitarlos es necesario que se realice la implantación de una corona. Se trata de una réplica de la cubierta natural del diente que asegura un ajuste de la pieza dental. Los materiales utilizados para su fabricación son de alta resistencia. El oro, resina o porcelana fundida en metal son algunos de los más comunes. De igual forma, el tratamiento de endodoncia se utiliza para reparar una pieza dental, extrayendo la raíz del diente y colocando medicamentos para tratar la infección.

Implantes: es la última opción. En este punto es necesario extraer el diente debido al avanzado daño. Para evitar que los otros dientes se desplacen se deben colocar implantes o puentes para sustituir la pieza a remplazar. Pulsa en en el enlace si quieres obtener más información sobre Salud

[REFERENCIAS]

Estudio epidemiológico sobre caries dental y necesidades de tratamiento en escolares de 6 a 12 años
de edad enlace

 

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