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¿Qué puedes hacer para prevenir sufrir Alzheimer?



¿Te gustaría vivir hasta los 95 años?

Todos tenemos esta esperanzadora expectativa de vivir hasta la vejez. Imagina que tienes 85 años y tienes a tu pareja al lado. La ciencia muestra que probablemente uno de los dos tiene la enfermedad de Alzheimer. Y tal vez estés pensando, bueno, no seré yo. Entonces de acuerdo. Eres el cuidador. De alguna manera, es probable que esta terrible enfermedad nos afecte a todos.

La ciencia afirma que el 50% de los lectores de este post cuando tengan 80 años tendrán Alzheimer. Parte del miedo en torno a la enfermedad de Alzheimer proviene de la sensación de que no hay nada que podamos hacer al respecto. A pesar de décadas de investigación, todavía no tenemos un tratamiento modificador de la enfermedad ni una cura. Entonces, si tenemos la suerte de vivir lo suficiente, el Alzheimer parece ser el destino de nuestro cerebro. Pero tal vez no tiene que ser así.

¿Qué pasaría si te dijera que podemos cambiar las estadísticas, cambiar literalmente nuestro destino cerebral sin depender de una cura o avances en la medicina?
 

 

 

Neurociencia del Alzheimer

Comencemos analizando lo que sabemos actualmente sobre la neurociencia de la enfermedad de Alzheimer. Imagina una imagen de dos neuronas conectando en el espacio de conexión. Este espacio de conexión se llama sinapsis. La sinapsis es donde se liberan los neurotransmisores. Aquí es donde se transmiten las señales, donde ocurre la comunicación. Aquí es donde pensamos, sentimos, vemos, escuchamos, deseamos y recordamos, y la sinapsis es donde sucede el Alzheimer.

Durante la tarea de comunicar información, además de liberar neurotransmisores como el glutamato, en la sinapsis, las neuronas también liberan un pequeño péptido llamado beta amiloide. Normalmente, la beta amiloide es eliminada y metabolizada por las células conserjes de nuestro cerebro.

La mayoría de los neurocientíficos creen que la enfermedad comienza cuando la beta amiloide comienza a acumularse. Y cuando esto sucede, se unen a sí mismos formando agregados pegajosos llamados placas amiloides.

 

Puntos de no retorno

Si tienes 40 años o mas, este paso inicial hacia la enfermedad, esta presencia de acumulación de placas amiloides, ya se puede encontrar en tu cerebro. Ahora, la única forma en que podríamos estar seguros de esto sería a través de una tomografía por emisión de positrones (PET), porque en este punto, tu eres felizmente inconsciente. No muestras ninguna deficiencia en la memoria, el lenguaje o la cognición. Sin embargo, creemos que se necesitan al menos 15 a 20 años de acumulación de placa amiloide antes de que alcance un punto de inflexión y luego desencadene una cascada molecular que cause los síntomas clínicos de la enfermedad.

Antes del punto de inflexión, tus lapsos de memoria pueden incluir cosas como ¿por qué entré en esta habitación? O oh, ¿cuál es su nombre? ¿O dónde dejé mis llaves?. Todos estos son tipos normales de olvido. De hecho, diría que estos ejemplos podrían ni siquiera involucrar su memoria porque no prestó atención a dónde puso las llaves en primer lugar. Después del punto de inflexión, las fallas en la memoria, el lenguaje y la cognición son diferentes. En lugar de encontrar las llaves en el bolsillo de su abrigo en la mesa junto a la puerta, las encuentra en el refrigerador o las encuentra y no sabe para qué sirven.
 

 

 

Inflamación masiva y enredos

Bien, entonces, ¿qué sucede cuando las placas de amiloide se acumulan hasta este punto de inflexión?. ¿Las células conserjes de la microglía se hiperactivan liberando químicos que causan inflamación y daño celular? Creemos que en realidad podrían comenzar a limpiar las sinapsis por sí mismos. Una proteína de transporte neuronal crucial llamada tau se hiperfosforila y se retuerce en algo llamado enredos que ahogan las neuronas desde el interior.

En la etapa media de la enfermedad de Alzheimer, tenemos inflamación masiva y enredos y una guerra total en la muerte celular sináptica. Entonces, si usted es un científico que intenta curar esta enfermedad, ¿en qué momento idealmente querría intervenir? Muchos científicos están apostando fuerte por la solución más simple para evitar que las placas amiloides alcancen ese punto de inflexión, lo que significa que el descubrimiento de fármacos está en gran parte enfocado en desarrollar un compuesto que evitará o reducirá la acumulación de placa amiloide.

 

Cura preventiva

La cura para el Alzheimer probablemente será una medicina preventiva. Tendremos que tomar esta píldora antes de llegar a ese punto de inflexión antes de que se active la cascada. Antes de empezar a dejar nuestras llaves en la nevera. Creemos que esta es la razón por la que hasta la fecha este tipo de fármacos han fracasado en los ensayos clínicos. No porque no se haya encontrado la ciencia, sino porque las personas en estos ensayos ya tenían síntomas. Era muy tarde para ellos.

Piensa en las placas de amiloide como una cerilla encendida. Después del punto de inflexión, la cerilla prende fuego al bosque. Una vez que el bosque está en llamas, no sirve de nada apagar el fósforo. Tienes que apagar la cerilla antes de que el bosque se incendie. Incluso antes de que los científicos resuelvan esto, esta información es realmente una buena noticia para nosotros porque resulta que la forma en que vivimos puede influir en la acumulación de placas amiloides.
 

 

 

¿Cómo evitar los puntos de no retorno?

Hay cosas que podemos hacer para evitar que lleguemos a ese punto de inflexión. Imaginemos tu riesgo de Alzheimer como una balanza de sube y baja. Imaginemos que tienes 50 años y has acumulado algunas placas de amiloide con la edad, tu balanza se inclina un poco. Ahora echemos un vistazo a tu ADN. Todos hemos heredado nuestros genes. Algunos de estos genes aumentarán nuestro riesgo y otros lo disminuirán.

Puede que hayas heredado una rara mutación genética que genere beta amiloide y esto solo hará que tu habilidad se desplome. Pero para la mayoría de nosotros, los genes que heredamos solo desequilibrarán la balanza un poco.

Para la mayoría de nosotros, nuestro ADN por sí solo no determina si padeceremos Alzheimer.

 

Dormir limpia tus neuronas

Entonces, ¿qué es lo que no podemos hacer para envejecer bien? Hasta ahora, no hemos cambiado el destino de nuestro cerebro. ¿Qué pasa con el sueño? En el sueño profundo de ondas lentas, nuestras células gliales analizan el líquido cefalorraquídeo a través de nuestro cerebro eliminando los desechos metabólicos que se acumularon en nuestras sinapsis mientras estábamos despiertos. El sueño profundo es como una limpieza poderosa para el cerebro. Pero, ¿qué sucede si no respetas tu sueño?

Muchos científicos creen que la mala calidad del sueño en realidad podría ser un predictor de la enfermedad de Alzheimer. Una sola noche de privación del sueño conduce a un aumento de la beta amiloide. Y se ha demostrado que la acumulación de amiloide interrumpe el sueño, lo que a su vez hace que se acumule más amiloide. Y ahora tenemos este ciclo de retroalimentación positiva que va a acelerar el punto de inflexión de nuestra balanza.
 

 

 

La salud cardiovascular afecta mucho

¿Qué otra cosa? Se ha demostrado que la salud cardiovascular, la presión arterial alta, la diabetes, la obesidad y el colesterol alto aumentan el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Algunos estudios de autopsias han demostrado que hasta el 80% de las personas con Alzheimer también tienen una enfermedad cardiovascular.

En muchos estudios se ha demostrado que el ejercicio aeróbico reduce la beta amiloide y por ende el riesgo de la enfermedad. Por lo tanto, un estilo de vida y una dieta mediterránea saludables para el corazón pueden ayudar a contrarrestar la inclinación de la balanza.

 

¿Y si no has hecho nada?

Bien, hay muchas cosas que podemos hacer para prevenir o retrasar la aparición de la enfermedad de Alzheimer. Pero digamos que no has hecho ninguna de ellos. Digamos que tienes 65 años. Hay Alzheimer en tu familia. Así que es probable que hayas heredado uno o dos genes que inclinaron tu balanza. Has estado quemando la vela en ambos extremos durante años. Te encanta el tocino. Y no corres a menos que alguien te persiga.

Imaginemos que tus placas de amiloide han alcanzado ese punto de inflexión en el que tu báscula se ha estrellado contra el suelo. Has disparado la cascada de fuego repentino hacia el bosque provocando inflamación de enredos y muerte celular. Debes ser sintomático de la enfermedad de Alzheimer. Deberías tener problemas para encontrar palabras y claves.

Pero es posible que no lo estés, hay una cosa más que puedes hacer para protegerte de experimentar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Incluso si tiene la patología de la enfermedad en tu cerebro. Tiene que ver con la plasticidad neural y la reserva cognitiva. Recuerda que la experiencia de tener Alzheimer es, en última instancia, el resultado de la pérdida de sinapsis. El cerebro promedio tiene más de 100 billones de sinapsis, lo cual es fantástico.
 

 

 

La reserva cognitiva es tu aliada

Tenemos mucho con lo que trabajar. Y este no es un número estático. Ganamos y perdemos sinapsis todo el tiempo a través de un proceso llamado neuroplasticidad. Cada vez que aprendemos algo nuevo, estamos creando y fortaleciendo nuevas conexiones neuronales y nuevas sinapsis.

No se si conoces el famoso estudio científico de las monjas. Se siguió a 678 monjas de más de 75 años cuando comenzó el estudio durante más de dos décadas. Se les realizaron chequeos físicos y pruebas cognitivas con regularidad y cuando murieron, todos sus cerebros fueron donados para autopsia. En algunos de estos cerebros, los científicos descubrieron algo sorprendente. A pesar de la presencia de placas, ovillos y el encogimiento del cerebro, lo cual parecería ser una enfermedad de Alzheimer incuestionable. Las monjas no mostraron signos de tener la enfermedad mientras estaban vivas. ¿Cómo puede ser esto?

Creemos que es porque estas monjas tenían un mayor nivel de reserva cognitiva, que es una forma de decir que tenían sinapsis más funcionales. Las personas que tienen más años de educación formal que tienen un alto grado de alfabetización que se involucran regularmente en actividades mentalmente estimulantes tienen más reserva cognitiva, tienen abundancia y redundancia de conexiones neuronales.

 

Lo que importa es llegar

Entonces, incluso si tienen una enfermedad como el Alzheimer, que compromete algunas de sus sinapsis, tienen muchas conexiones de respaldo adicionales y esto les impide darse cuenta de que algo es un desastre. Imaginemos un ejemplo simplificado. Digamos que solo sabes una cosa sobre un tema. Tienes esa única conexión neuronal. Ahora imagina que tienes Alzheimer, tiene placas y ovillos e inflamación y microglía devorando esa sinapsis. Ahora, cuando alguien te pregunta, oye, ¿qué quieres decirnos? No puedes recordar porque esa sinapsis está fallando o se ha ido. Has olvidado para siempre. Pero, ¿y si hubieras aprendido más sobre ese tema?

Digamos que aprendes cuatro cosas sobre el tema. Ahora imagina que tienes Alzheimer y tres de esas sinapsis están dañadas o destruidas. Todavía tienes una manera de desviar los restos. Todavía puedes recordar detalles y ser resistente a la presencia de la patología de Alzheimer a través del reclutamiento de vías que aún no están dañadas.

Creamos estos caminos, esta reserva cognitiva, aprendiendo nuevos escenarios.

Ahora, idealmente, queremos que estas cosas nuevas sean tan ricas en significado como sea posible, reclutando la vista, el sonido, las asociaciones y la emoción. Así que esto realmente no sucede durante los crucigramas. No desea simplemente recuperar información que ya has aprendido. Porque esto es como viajar por calles viejas y conocidas, recorriendo barrios que ya conoces. Quieres allanar nuevos caminos neuronales, construir un cerebro resistente al Alzheimer significa aprender a hablar nuevos idiomas, conocer nuevos amigos, leyendo un libro o escuchando conferencias interesantes.
 

 

 

Plantas que protegen tus neuronas y tu sinapsis

Es muy interesante utilizar suplementos nootrópicos que estimulan nuestras conexiones sinápticas y que regeneran la mielina de nuestras conexiones neuronales para que estén sanas y no se deterioren con tanta facilidad. Plantas como el Ginkgo Biloba promueve la circulación sanguínea en el cerebro y por ende limpian nuestras conexiones neuronales. Hongos como la Melena de León protegen ese espacio sináptico y promueven la regeneración de neuronas y por ende tendremos mas caminos neuronales disponibles. Así aunque nuestro cerebro se deteriore seguiremos teniendo mas posibilidades de llegar al dato que buscamos por otro camino neuronal.

 

Tres cosas que grabarte a fuego

Si a pesar de todo esto, algún día te diagnostican Alzheimer. Hay tres lecciones que conocen las personas que viven con esta enfermedad.

El diagnóstico no significa que te vas a morir mañana. Sigue viviendo. No perderás tu memoria emocional. Todavía serás capaz de entender el amor y la alegría.

Puede que no recuerdes lo que te dijeron hace cinco minutos, pero recordarás cómo hicieron sentir.

Eres más de lo que puedes recordar. Si esto que has leido te ha parecido interesante y te gustaría aprender a cuidar y potenciar tu cerebro al máximo no dudes en comenzar a aplicar estos trucos que te hemos compartido y a cuidar tu cerebro con plantas que realmente son una inversión para tu futuro. Que no sea tarde, comienza a tomar PANDORA para tener un cerebro fresco y en buena forma para afrontar lo que sea que te traiga el tiempo y la edad. Aprovecha la promo de bienvenida de 50% en PANDORA para comenzar a cuidarte. Introduciendo el código BIENVENIDA50 en el proceso de compra podrás disfrutar de esta promo solamente si es tu primera compra. ¡Aprovecha ahora!

 
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