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Leche: en la nevera o a la hoguera?

Esta semana queremos sacar a la palestra un alimento que en los últimos años viene sufriendo una gran controversia: ¿debemos o no debemos tomar leche dentro de una alimentación equilibrada? Hace algunos años atrás esta pregunta no nos la hubiéramos hecho. La leche es el primer alimento que tomamos, ¿cómo puede ser ésta perjudicial? Ahora las cosas parecen no estar muy claras.

Tengo una vaca lechera


Primero de todo debemos saber qué contiene la leche.  Ésta es en su mayoría agua (un 80%) y contiene pequeñas cantidades de hidratos (4g/100g), proteínas (3g/100) y grasas (3g/100 la leche entera). Al ser básicamente agua, su aporte calórico no es muy alto (65Kcal/100g).

A simple vista, esta composición sería similar a la de otros alimentos que tomamos y que sin embargo, no están envueltos en esta polémica. Pero  si damos un pasito más y miramos con más detalle, aquí entenderemos el porqué de tanta discusión.

Empecemos con los contras: La leche contiene un tipo de hidrato llamado lactosa. Este tipo de azúcar no es habitual en nuestra
Milk Splash
alimentación (solamente la leche ? y sus derivados en menor cantidad- lo contienen). Por eso, la enzima encargada de su digestión en el intestino (la lactasa) no funciona igual en todas nosotras. De hecho, esta enzima la fabrica el cuerpo según sus necesidades: gente que toma mucha leche tendrá más enzima y al contrario. Además, un efecto curioso: gente que tomaba leche y decide no tomarla, tendrá también menos cantidad de enzima lactasa porque el cuerpo no la necesita.  Este hecho hace que la lactosa no sea bien digerida por aquellas personas que tienen poca enzima y esto puede acarrearles problemas estomacales, diarreas e incluso lesión de la pared  intestinal y malabsorción de otros nutrientes. No obstante, si digerimos adecuadamente la leche, significa que no tenemos ningún déficit de ésta enzima.

Otros contras vienen relacionados con la aparición de alergias, su contenido en residuos de medicamentos y hormonas, una mayor producción de mucosidad y alteraciones en las vías respiratorias. Aunque podríamos ampliar la lista, estos aspectos carecen de estudios científicos suficientes que lo demuestren.

 Si nos fijamos ahora en los pros: La leche es nuestra principal fuente de calcio y de vitamina D. Todas sabemos que el calcio es imprescindible para una buena masa ósea (tema especialmente importante en nosotras), no obstante éste se absorbe mejor con la compañía de la vitamina D y en este sentido, la leche ofrece un medio excelente para ello. De hecho, uno de los temas de gran actualidad en la nutrición es el papel de la vitamina D en múltiples funciones y la falta de ésta vitamina en la mayoría de la población. Con un consumo adecuado de leche, llegamos a las recomendaciones de vitamina D, sin este alimento, difícilmente lo conseguimos con otros alimentos.

Otro de los puntos fuertes es su perfil de proteínas, de alto valor biológico, que nos aporta todos los aminoácidos que necesitamos (la mayoría de suplementos proteicos están hechos a base de proteínas del  suero de la leche). Además estas proteínas son en su mayoría de la familia de las albúminas que han demostrado tener efectos antiinflamatorios y anticancerígenos en estudios con animales.

Cafe con Leche
Y después de esto, ¿cuál es la conclusión?, ¿qué debemos hacer? Si nos basamos en los estudios, no existe una evidencia suficiente para poder decir que debemos limitar el consumo de leche y sin embargo sí existe consenso en cuanto a los beneficios que nos aportan los nutrientes que ésta contiene. Como opinión personal, considero que no existen alimentos buenos o malos en términos absolutos sino que debemos centrarnos en conseguir una dieta equilibrada, variada y adaptada a cada persona (si realmente existe intolerancia, debemos descartar ese alimento que lo provoca). Deberemos seguir atentos a nuevos estudios para poder dar una respuesta definitiva, sin embargo antes nos gustaría saber:

Y tú, ¿bebes leche? 

Por Núria Puig – Experta en Nutrición para EDC

EDC

photos by: rahego & Fields of View, rob st, Tambako the Jaguar

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