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Xerostomia o boca seca


La xerostomía o boca seca  aparece como consecuencia de la disminución de la fabricación de saliva.

No es un problema infrecuente,con causas tan diversas como :

- el consumo de ciertos medicamentos (antidepresivos,ansiolíticos,antiasmáticos,diuréticos,relajantes musculares.......)
- algunas enfermedades crónicas (diabetes,cancer,enfermedad de Alzheimer....etc)
- tratamientos de radioterapia y quimioterapia
- alteraciones inmunológicas como el síndrome de Sjögren
- insuficiencia renal o hepática
- respirar por la boca 
- maloclusion
. otras situaciones como estrés,envejecimiento,menopausia, abuso de alcohol y otras drogas,apnea del sueño,post operatorios.....etc.

Y hay que darle la importancia que se merece al síntoma subjetivo de boca seca o xerostomía , pues puede orientarnos hacia otras posibles patologías, cuando deja de ser algo transitorio.

¿Qué es la saliva?

La saliva es una solución neutra o ligeramente ácida,compuesta en su mayoría por agua y un porcentaje pequeño de iones sodio,potasio,cloruro,bicarbonato,fosfato y enzimas. La saliva se fabrica en tres tipos de glándulas diferentes situadas en la boca, las parótidas,submaxilares y sublinguales.



La cantidad de saliva fabricada en reposo, en ausencia de estímulos, suele ser unos trescientos mililitros.

No obstante la sensación de padecer de "boca seca" o xerostomía  es muy particular y algunas personas pueden ya experimentar los síntomas de xerostomía cuando se reduce su producción en un 40 o 50 %.

Y puede tenerse la sensación de boca seca y sin embargo la producción de saliva ser la correcta.

La xerostomía o escasez de saliva puede ser bastante molesto pues se encuentra disminuido el sentido del gusto, dificultada la masticación , la deglución, el habla, puede aparecer halitosis,caries dental,candidiasis oral y gingivitis.

Medida higiénico-dietéticas a adoptar

Estos son unos pequeños consejos que os ayudarán si padecéis de boca seca:

- Es conveniente reducir el consumo de café y de bebidas con cafeína.
- Evitar las bebidas alcohólicas
- Los enjuagues bucales a utilizar deben ser sin alcohol
- Ayuda bastante beber pequeños sorbos de agua  con frecuencia
- También masticar pequeños trozos de hielo
- La higiene dental ha de primar, con pasta de dientes,hilo dental,enjuague bucal y visitas frecuentes a tu dentista.  
- Masticar chiclé es una muy buen opción, siempre que sean sin azúcar.



El tratamiento

Desgraciadamente los tratamientos suelen ofrecer una satisfacción del problema parcial.

Podemos recurrir a:
Estimulantes de las glándulas salivares
Saliva artificial

Los primeros son adecuados cuando el funcionamiento de las glándulas salivares existe aunque sea parcialmente y aquí encontramos desde agentes sialogogos (estimulantes farmacológicos de la secreción salivar), la estimulación eléctrica de las glándulas, y el sencillo estimulo de masticar chicle.

Los agentes sialogogos utilizados son el clorato potásico y la pilocarpina.

Clorato potásico

Lo encontramos en las farmacias en forma de comprimidos para dejar disolver en la boca. No se deben masticar ni tragar.

Por ejemplo comprimidos de Clorato potásico Brum o Clorato potásico comprimidos de laboratorios Orravan.

No precisan receta médica y actúa como agente irritante de las glándulas salivares.

Además el clorato potásico que se transforma en ácido clórico, con propiedades antisépticas, es  por ello utilizado también en afecciones de la boca y garganta.

Pilocarpina

Este principio activo ya requiere prescripción médica. Empleado en pacientes sometidos a radioterapia o quimioterapia.

Presenta efectos secundarios importantes y está contraindicado en determinadas enfermedades, no obstante la experiencia clínica  la define segura y bien tolerada.

Masticar chicle

Al masticar se aumenta el flujo salival por estimulación de receptores de las papilas gustativas y de mecanorreceptores.



Son mas convenientes los chicles con sabor y sin azúcar.

Saliva artificial

Existen pacientes cuya funcionalidad de glándulas salivares está anulada. En éstos, que no responden a la estimulación, solo es posible recurrir a la saliva artificial o sustitutos de la saliva.

Existen preparados a base de mucina, bien tolerada y agradable.

La mucina presenta una viscosidad muy similar a la saliva, no tiene sabor y además posee capacidad lubricante.

Existen también otros productos para boca seca a base de carboximetilcelulosa de mayor viscosidad.

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