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Qué es la anemia perniciosa

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Una anemia se trata de una patología que aparece cuando el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos, estos son los encargados de suministrar oxígeno a los tejidos corporales. Existen muchos tipos de anemia como la anemia ferropénica, la anemia hemolítica o la anemia perniciosa. En esta última la disminución de este tipo de glóbulos se debe a que los intestinos no pueden absorber apropiadamente la vitamina B12.

glóbulos rojos


Causas



El cuerpo necesita la vitamina B12 para producir los glóbulos rojos y la obtiene a través de la dieta gracias a alimentos como la carne de res o de ave, el marisco, los huevos o los productos lácteos. 

Gracias a una proteína, conocida como factor intrínseco, secretada por las células del estómago el cuerpo puede absorber esta vitamina. En el momento en que no secreta suficiente factor intrínseco este hecho se hace casi imposible.

Así, entre las causas más comunes de la anemia perniciosa se encuentran:

  Gastritis atrófica

  Enfermedad autoinmune que ataca a la proteína del factor intrínseco o a las células que lo producen.

huevos


Factores de riesgo



Normalmente los síntomas de esta enfermedad no suelen presentarse antes de los treinta años de edad y su diagnóstico suele retrasarse a los sesenta años. Aunque es posible, la anemia perniciosa no suele transmitirse de padres a hijos.

Entre los factores de riesgo, además de la genética, destacan:

  Diabetes tipo 1

  Amenorrea secundaria

  Hipoparatiroidismo

  Hipopituitarismo

  Miastenia grave

  Vitiligo

  Enfermedad de Addison

  Tiroiditis crónica

  Enfermedad de Graves

pastillas


Síntomas



Los síntomas más frecuentes, aunque no todos los pacientes los sienten o no los sienten de igual modo, son:

  Diarrea o estreñimiento

  Fátiga

  Inapetencia

  Piel pálida.

  Problemas de concentración.

  Problemas respiratorios.

  Inflamación y enrojecimiento de la lengua o encías que sangran.

Si este problema de salud permanece en el tiempo sin tratarse, los síntomas pueden incluir también:

  Confusión

  Depresión

  Pérdida de equilibrio

  Entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies

Tratamiento



Tras el diagnóstico, el tratamiento consistirá en aumentar los niveles de vitamina B12 en sangre, para lo que se recurrirá a inyecciones o suplementos. Además, puede recomendarse un cambio en la dieta si fuera necesario. 

Fuente: MedlinePlus

Imágenes (por orden de aparición): Andrew Mason/Flickrmazaletel/FlickrDominique Godbout/Flickr

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