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La demencia: información general y clasificación del trastorno cerebral



Orientación Psicológica

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Psicólogos especializados en trastornos del neurodesarrollo.

Entre los trastornos más comunes sufridos por los adultos de tercera edad, tiende a destacar la demencia senil, el cual se caracteriza por el deterioro progresivo de las funciones cerebrales. Los pacientes pueden experimentar múltiples síntomas diferentes, destacando la pérdida de la memoria, la alteración del pensamiento y del lenguaje.

Afecta en su mayoría a adultos de tercera edad, padeciéndola raramente personas con una edad menor a los 60 años. La demencia no es una enfermedad, se trata de un trastorno cerebral que puede surgir debido a otras enfermedades, siendo el Alzheimer la causa principal.

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¿Qué es la demencia?

Es un trastorno que consiste en un deterioro lento de la función mental, entre las cuales se encuentran la retención de la memoria, el aprendizaje y el pensamiento. Dependiendo de la afección causante, los síntomas pueden llegar a ser reversibles (con terapia específica) o, en su mayoría, irreversibles. 

Los pacientes del trastorno presentan una gran dificultad para realizar actividades cotidianas, como conversar, mantener un comportamiento aceptable, conducir, cocinar, entre otros. Con el transcurso del tiempo, la demencia puede interferir en la vida diaria y originar dependencia de otras personas al no ser capaces de valerse por sí mismas.

Clasificación de la demencia por sus causas (etiológica)

Las demencias pueden clasificarse por las causas principales de su desarrollo, encontrándose las siguientes:

Demencias causadas por procesos degenerativos

Se originan debido al padecimiento de enfermedades degenerativas capaces de dañar al sistema nervioso, denominadas también como demencias primarias o degenerativas. Son de tipo irreversible, siendo las alteraciones ocasionadas por los trastornos incapaces de ser revertidas o detenidas independientemente del tratamiento aplicado.

Dentro de los procesos degenerativos capaces de propiciar el desarrollo del trastorno se encuentra la enfermedad de Alzheimer, presente entre el 60 y 80% de los pacientes con demencia. Además de ella, se destacan en la clasificación a los siguientes tipos:

Demencia por cuerpos de Lewy.

Enfermedad de Pick.

Esclerosis múltiple.

Enfermedad de Wilson.

Demencia en la enfermedad de Parkinson.

Complejo de Guam.

Enfermedad de Huntington.

Enfermedad de la neurona motora.

Demencias causadas por enfermedad vascular

Se desarrollan por daños en el tejido cerebral ocasionados por accidentes cerebrovasculares o deficiencias en el suministro de sangre al cerebro. Es posible detener o ralentizar la degeneración de las funciones neuronales si las causas son identificadas y eliminadas a tiempo; entre ellas se encuentran las siguientes:

Demencia multiinfarto.

Estado lacunar.

Enfermedad de Binswanger.

Angiopatía general amiloide.

Poliarteritis nudosa.

Arteritis de la temporal.

Demencias causadas por agresión neurológica

Son un tipo de demencias ocasionadas por traumatismos cerebrales repetitivos (lesiones), los cuales ocasionan una degeneración neuronal progresiva; entre ellas se encuentran:

Demencia pugilística.

Demencia por traumatismo craneal abierto o cerrado.

Demencia por anoxia cerebral.

Demencias causadas por infecciones

Se originan a partir del padecimiento de infecciones capaces de dañar las células nerviosas del individuo, ocasionado la degeneración de las funciones cerebrales; entre ellas se encuentran:

Complejo de demencia del sida.

Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.

Neurosífilis.

Demencias causadas por tóxicos

Las demencias por tóxicos son desarrolladas por elementos como fármacos, metales o el alcohol, los cuales son capaces de generar modificaciones bioquímicas en el organismo que conllevan a la alteración de las funciones cognitivas. Es posible identificar en esa clasificación a las siguientes:

Demencia relacionada con el consumo de alcohol.

Intoxicación por metales pesados (como plomo y mercurio) o solventes orgánicos.

Demencias causadas por masa cerebrales

Son demencias desarrolladas por la presencia de masa orgánica en la región cerebral, pudiendo encontrarse entre los principales:

Demencia por hematoma subdural crónico.

Demencia por tumor intracraneal.

Demencias causadas por alteraciones metabólicas

Son causadas por cambios en los procesos químicos en el organismo capaces de ocasionar daños en el sistema nervioso central, originando el trastorno. Entre los principales causantes de las demencias metabólicas se encuentran:

Hipotiroidismo.

Deficiencia de vitamina B12.

Deficiencia de ácido fólico.

Otras causas

Existen diversas causas y trastornos capaces de afectar a la región cerebral y ocasionar demencia en el paciente; destacando entre ellas:

Hidrocefalia normotensiva.

Epilepsia.

Enfermedad de Whipple.

Lupus eritematoso sistémico.

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Síntomas de la demencia según la región cerebral afectada

Las demencias corticales pueden producirse en la región frontal, parietal y temporal del cerebro, evidenciándose una serie de lesiones o síntomas según el caso. En general, suele tratarse de una combinación de los mismos, destacando los siguientes:

Síntomas de demencia en la región frontal


Alteración de la personalidad y comportamiento social.

Disminución de la concentración y la atención.

Deterioro de la flexibilidad mental.

Dificultad para resolver problemas.

Dificultad para hablar (Afasia) o escribir (Agrafia).

Incontinencia de esfínteres.

Síntomas de demencia en la región parietal


Incapacidad para reconocer sonidos (Agnosia visuoespacial).

Desorientación topográfica.

Extinción sensorial.

Inatención visual.

Asterognosis.

Agrafoestesia.

Agrafia.

Afasia de conducción.

Dificultad para coordinar palabras (Disfasia).

Incapacidad para leer (Alexia).

Incapacidad para efectuar movimientos solicitados (Apraxia).

Dificultad para distinguir rostros (Prosopagnosia).

Incapacidad de introspección (Anosognosia).

Síntomas de demencia en la región temporal


Síndrome amnésico.

Trastornos de la personalidad (inestabilidad y agresividad).

Despersonalización.

Disfunción sexual.

Actividad epiléptica.

Disfasia.

Alexia.

Agrafia.

Prosopagnosia.

Dificultad visuoespacial.

Desatención o desconocimiento en una sección del cuerpo (hemiasomatognosia).
Cada enfermedad causante puede originar síntomas debido a la región afectada, siendo la enfermedad de Alzheimer de tipo temporoparietal.

Factores de riesgo

Los principales factores de riesgo de la demencia son el sexo femenino y la edad avanzada. En las demencias corticales tipo Alzheimer influyen aspectos genéticos, el padecimiento de enfermedades cardiovasculares, neuropsiquiátricas (depresión), síndrome de Down, Parkinson y traumatismo craneoencefálico grave.

Se destaca la presencia de posibles factores protectores como el consumo de antiinflamatorios no esteroides, de antihipertensivos, de alcohol con moderación y el ejercicio intelectual.

Evolución clínica de la demencia

A la hora de establecer un diagnóstico, el inicio del trastorno será un aspecto crucial a evaluar. En casos de inicio insidioso, posiblemente se presenten dificultades para indicar una fecha y se referenciará a una situación llamativa capaz de indicar la presencia de algo que había comenzado antes.

Un inicio insidioso tiende a ser frecuente e indica en la mayoría de los casos una patología orgánica difusa, similar a la enfermedad de Alzheimer. En casos de inicio agudo o subagudo, se debe sospechar de una patología neurológica vascular, trastornos psiquiátricos o una enfermedad sistémica subyacente.

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