Detectar el maltrato en personas mayores

Cuando hablamos de maltrato, es habitual imaginarse un suceso violento en el seno de una pareja. Pero no siempre es así. Todas aquellas personas en situaciones vulnerables y de dependencia son susceptibles de sufrir maltrato por quien se cree poderoso frente a ellas.

Las personas mayores son un colectivo más afectado de lo que en principio se puede creer. Por eso, la Sociedad Española de Geriatría y Gerontología ha elaborado la Guía del Buen Trato a las Personas Mayores con el fin de denunciar esta situación y dar a conocer los factores de riesgo de maltrato, los indicadores y las medidas de prevención oportunas.

Sobre todo, a la hora de evitar cualquier conato de maltrato, hay que prestar atención a las posibles señales de alerta. Las señales físicas son las más palpables, ya que las lesiones y daños saltan a la vista: desarrollo de enfermedades por la falta de atención sanitaria intencionada, pérdida de peso inusual, malnutrición, continuos ingresos hospitalarios, o falta de higiene.

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                                            Imagen: Dawn Huczek/Flickr

También podemos percibir indicadores de maltrato psicológico (indefensión, sumisión, baja estima, falta de comunicación), sexual (lesiones genitales y enfermedades venéreas), económico (robos, utilización de sus propiedades, acceso a sus cuentas), y social (relacionado con las connotaciones negativas que la sociedad asocia a las personas mayores y la despreocupación por parte de las autoridades e instituciones).

Está en manos de todos evitar que cualquiera de estas señales se manifiesten en la vida de una persona mayor y que supongan una losa en su día a día. Las personas mayores que se valgan por sí mismas deben encontrar en la familia el apoyo más fuerte y sentirse respetado por ella en sus decisiones. En un plano menor, pero también importante, se encuentra el resto de la sociedad: ciudadanos, instituciones, centros de salud y medios de comunicación. En todos estos ámbitos de debe promover la autonomía física y moral.

¿Cuidas a alguna persona mayor? ¿Crees que hay personas que no les atienden adecuadamente?

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                                               Imagen: karlrobin/Flickr

Texto de Pablo Girón
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