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Cáncer de hígado: todo lo que necesitas saber sobre esta mortífera enfermedad

Cáncer de hígado: Todo sobre esta mortífera enfermedad




El cáncer de hígado puede ser primario o secundario.

Es primario si comienza en el hígado, y secundario, cuando comienza en otro parte órgano y se extiende al hígado. Generalmente no tiene síntomas en sus etapas iniciales.

Los síntomas tardíos pueden incluir dolor en el abdomen, fiebre, coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia) y pérdida de peso.

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El tratamiento puede incluir cirugía, quimioterapia y radioterapia.

Cáncer de hígado

 

Funciones del hígado

Es el órgano más grande dentro del cuerpo. Está situado en el lado derecho del abdomen y protegido por la caja torácica. Las funciones del dicho órgano sobrepasan las 500, entre ellas vale la pena destacar:

Destrucción de sustancias nocivas, tales como alcohol y eliminación de los residuos.

Conversión de grasas y azúcares en la energía utilizada por el cuerpo.

Producción de bilis para ayudar con la digestión.

Casos de cáncer de hígado primarios

Es más común en hombres y personas mayores de 65 años.

El cáncer de hígado primario comienza en las células del hígado y se denomina carcinoma hepatocelular, si comienza en un conducto biliar se denomina colangiocarcinoma.

Cáncer de hígado


En las culturas occidentales, la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de hígado primario también tienen cirrosis del hígado.

La cirrosis hepática o de hígado, básicamente son daños causados al hígado debido a causas como el consumo excesivo de alcohol durante un largo período de tiempo.

Sin embargo, sólo un pequeño número de personas que tienen cirrosis del hígado desarrolla cáncer primario de hígado.

La infección por hepatitis B, C o D también puede aumentar el riesgo de cirrosis y cáncer hepático primario, posteriormente.

Cáncer secundario del hígado

El cáncer de hígado secundario es el cáncer más frecuente del hígado.

Un cáncer de hígado secundario comienza en otra parte del cuerpo y se extiende hasta el hígado.

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El proceso de propagación del cáncer de una parte de cuerpo hacia otra se conoce como metastazis.

La mayoría de los cánceres se pueden diseminar hacia el hígado.

Los tipos más comunes en hacerlo son los cánceres de mama, estómago y del intestino.

Los cánceres del hígado se nombran después del cáncer que les da origen, por ejemplo, un cáncer de mama que se ha propagado al hígado se llama cáncer de mama metastásico.

A veces, el cáncer de hígado se descubre antes, facilitando el diagnóstico del cáncer primario.

Causas de cáncer de hígado

El cáncer de hígado a menudo es causado por daños al hígado debido a:

Cirrosis: Cicatrices en el tejido hepático debido al alcohol

Infecciones de larga duración: Por ejemplo un virus de la hepatitis, hepatitis B, C o D

Algunos productos químicos, por ejemplo, arsénico, que ahora se utilizan raramente

Fumar: La infección por hepatitis B o C aumenta el riesgo de cáncer de hígado en personas que fuman

Diabetes: Las personas con diabetes tienen un riesgo de cáncer de hígado dos o tres veces mayor que las personas no diabéticas. Las causas de un cáncer secundario de hígado son diferentes a las de un cáncer primario de hígado.

Se debe a que el cáncer de hígado secundario comienza en otras partes del cuerpo (donde se origina el cáncer primario).
 

Síntomas de cáncer de hígado


Los síntomas a menudo no aparecen en las primeras etapas de cáncer de hígado.

Hay pocos nervios a través del hígado, así que una persona con este tipo de cáncer no siente dolor.

Los síntomas son los mismos para el cáncer primario o secundario de hígado .

En etapas posteriores, el cáncer de hígado puede causar un dolor en la parte superior del abdomen o de vuelta.

En lugar de sentir dolor en el hígado, se siente en el área circundante debido a la distensión (hinchazón), irritación o inflamación del hígado.

Otros síntomas incluyen pérdida del apetito, debilidad y pérdida de peso (especialmente la pérdida de músculo en los brazos y las piernas), náusea, fiebre e ictericia (coloración amarillenta de la piel y la esclerótica de los ojos).

El abdomen también puede estar inflamado.

Si tienes uno de estos síntomas, recuerda que el cáncer de hígado es raro, y dicho síntoma es probable que sea debido a otra condición.

Sin embargo, consulta a tu médico si tienes cualquier síntoma persistente más de dos semanas.

No demores en ver a un médico si tienes signos de ictericia o pérdida inexplicable de músculo en los brazos y las piernas.

Cáncer de hígado


Diagnóstico de cáncer de hígado


Generalmente se diagnostica un cáncer de hígado mediante diferentes pruebas, que pueden incluir:

Exámenes de sangre: Para verificar el estado general de salud y buscar una sustancia que normalmente se encuentran en aumento en los niveles en las personas con cáncer primario de hígado

Ultrasonido: Una fotografía del hígado se toma mediante ondas de sonido

Exploración por tomografía computarizada (TAC): Una radiografía especializada tomada desde muchos ángulos diferentes para construir una imagen tridimensional (3D) del cuerpo

Imágenes por resonancia magnética (MRI): Similar a una exploración por TAC, pero utiliza un potente imán y un campo magnético en lugar de rayos x para crear una imagen del cuerpo

Biopsia del hígado: Un minúsculo trozo de tejido del hígado se extrae con una aguja y examinada en búsqueda de células cancerosas

Laparoscopia: Se hace una pequeña incisión en la parte inferior del abdomen y permite que el laparoscopio (una especie de mini telescopio delgado) pueda insertarse para observar el hígado y tomar una muestra de su tejido. Si las pruebas muestran que existe cáncer secundario de hígado, puede necesitar más exámenes para localizar el origen del primario.
 

Tratamiento para el cáncer de hígado


Tratamiento para el cáncer de hígado dependerá de si es primario o secundario.

Las opciones de tratamiento pueden incluir:

Cirugía para extirpar el cáncer y el tejido dañado: Este es el principal tratamiento para el cáncer de hígado primario. La cirugía solo es útil en el cáncer secundario de hígado si las células cancerosas sólo afectan una zona del hígado.

Ablación del tumor: generalmente se utilizan ondas de radio o microondas para calentar y destruir las células cancerosas.

Puede utilizarse si hay uno o dos tumores pequeños presentes y la cirugía no es opción viable.

Se utiliza principalmente para el cáncer primario de hígado.

Raramente se utiliza para el cáncer secundario de hígado.

Quimioterapia: Implica el uso de pastillas o inyecciones de fármacos contra el cáncer.

A veces, son introducidos en las venas mediante goteo, o inyectados directamente en la arteria que alimenta el cáncer en el hígado.

La quimioterapia es el tratamiento principal para el cáncer de hígado secundario y a veces también se utiliza para el cáncer primario de hígado.

Radioterapia: Los rayos x se utilizan para blanco y matar las células cancerosas.

La radioterapia puede ayudar en el tratamiento de algunos tipos de cáncer primario del hígado y puede usarse para aliviar los síntomas de dolor y malestar de cáncer de hígado secundario.

Cáncer de hígado


Terapias complementarias y alternativas: Cuando se utiliza junto con el tratamiento convencional contra el cáncer, algunas de estas terapias pueden hacerte sentir mejor y mejorar la calidad de vida.

Otros pueden no ser tan útiles y en algunos casos pueden llegar a ser perjudiciales.

Todos los tratamientos pueden tener efectos secundarios.

El equipo médico analiza con el paciente las distintas opciones antes de comenzar cualquier tipo de tratamiento.

El cáncer de hígado y sexualidad

Tener cáncer y su tratamiento puede afectar la manera en que te sientes acerca de tu cuerpo, quién eres, tus relaciones.

La manera de expresarte sexualmente y tus sentimientos sexuales (tu sexualidad).

Estos cambios pueden ser muy molestos.

El equipo médico debe discutir estos temas con el paciente antes y durante su tratamiento.

Si sientes que no te gustaría discutir más las cosas, el médico puede darte una referencia a un consejero o remitirte al psicólogo.

Si tienes pareja, ayuda a ser lo más abierto tanto como sea posible con ella sobre cómo te sientes.

Investigación en cáncer de hígado

La detección temprana y los tratamiento han mejorado la supervivencia para las personas con cáncer de hígado.

Diferentes investigaciones relacionadas con dicho cáncer están en curso.

Los ensayos clínicos pueden probar la efectividad de tratamientos prometedores nuevos o nuevas formas de combinar tratamientos contra el cáncer.

Siempre es bueno analizar las opciones de tratamiento con el médico.

Cuidar de alguien con cáncer de hígado


Cuidar de alguien con cáncer puede ser bastante complicado y emotivo.

Si cuidas o alguien que conoces está cuidando a una persona enferma, hay ayuda disponible.

Cuando no es posible una cura


Si se ha diagnosticado cáncer de hígado en sus etapas más avanzadas, se puede haber diseminado hasta el punto donde ya no es posible una cura.

Luego el tratamiento se centra en mejorar la calidad de vida mediante el alivio de los síntomas.

Es lo que se conoce como tratamiento paliativo.

Opciones de tratamiento pueden incluir medicamentos para aliviar el dolor, náuseas y vómitos.

Dónde obtener ayuda


Su médico
Especialista
Equipo de cuidados paliativos

Cosas para recordar


El hígado funcionará normalmente con tan solo una pequeña parte funcionando de forma óptima.

La mayoría de los cánceres del hígado son secundarios. Es decir, un cáncer que comienza en otro órgano y se extiende al hígado.

Temas sobre salud, las enfermedades en la sociedad actual

 

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