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Preguntas al comenzar el tratamiento de la hepatitis C



La hepatitis C es un virus transmitido por la sangre que causa inflamación en el hígado. En 60 a 80 por ciento de los casos, la hepatitis C se convierte en una infección crónica, lo que significa que no se resuelve y requiere tratamiento. Si no se trata, una infección crónica por hepatitis C puede provocar complicaciones graves a largo plazo, como cirrosis hepática, cáncer de hígado e insuficiencia hepática.

Aunque puede ser una amenaza grave para la salud de una persona, la mayoría de las personas con hepatitis C crónica no tienen síntomas notables, y una persona puede tener hepatitis C durante años sin saberlo. La única forma de saber si tiene hepatitis C es hacerse una prueba; esto se puede hacer con un análisis de sangre realizado por un proveedor de atención médica. El Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. Recomienda la detección de hepatitis C para todas las personas entre 18 y 79 años.

Afortunadamente, si un examen de detección de hepatitis C resulta positivo, los tratamientos disponibles son muy efectivos y pueden curar infecciones de hepatitis C en más del 90 por ciento de los casos que no fueron tratados previamente. Con la hepatitis C, una persona se considera curada si no hay rastros del virus en la sangre tres meses después de finalizar el tratamiento.

Antivirales de acción directa
El tratamiento preferido para la hepatitis C es una clase de medicamentos llamados antivirales de acción directa , o DAA, que funcionan interrumpiendo el ciclo de vida del virus de la hepatitis C e interfiriendo con la capacidad de replicación del virus. Hay varios tipos diferentes de DAA que se dirigen al virus de la hepatitis C de diferentes maneras. También hay diferentes cepas del virus de la hepatitis C, llamadas genotipos. Diferentes DAA funcionan mejor para tratar diferentes genotipos. La identificación del genotipo se realiza durante el diagnóstico, después de confirmar que una persona tiene una infección activa de hepatitis C. Un plan de tratamiento a menudo utilizará una combinación de varios tipos de AAD. Esta combinación se conoce como un régimen.

Inicio del tratamiento
Se recomienda que una persona con hepatitis C comience el tratamiento lo antes posible. Existen varios factores sobre su historial médico y su salud general que su proveedor de atención médica considerará al elegir un régimen y decidir cómo tratarlo. Éstos incluyen:

Si ya recibió tratamiento para la hepatitis C, y qué terapias se usaron durante ese tratamiento.

Si ha tenido un trasplante de hígado.

Si tiene una coinfección con otro virus, como el VIH (virus de inmunodeficiencia humana) o hepatitis B.

La salud de su hígado y el alcance del daño hepático.

Otras enfermedades, como la enfermedad renal o una afección de salud que causa anemia.

Qué medicamentos toma, incluidas recetas, medicamentos de venta libre, suplementos y remedios herbales. Estos pueden interactuar con las terapias de hepatitis C y algunos pueden causar daño al hígado.

Sí estas embarazada. El tratamiento debe retrasarse si está embarazada. Se desconocen los posibles efectos secundarios de la terapia antiviral durante el embarazo.

Si está amamantando o planea amamantar. Se desconoce si los medicamentos utilizados para tratar la hepatitis C pasan a través de la leche materna.Cumplir con el tratamiento
Para tener la mejor oportunidad de ser curado de la hepatitis C, es importante seguir su plan de tratamiento exactamente como se lo recetaron. Los AAD se toman como medicamentos orales, y generalmente se toman diariamente durante un período de tres meses (aunque la duración del tratamiento puede variar). Omitir dosis o suspender el tratamiento temprano puede hacer que los AAD sean menos efectivos y pueden hacer que el virus se vuelva resistente a esos medicamentos.

Su proveedor de atención médica también puede analizar otras formas de proteger su hígado y su salud general contra la hepatitis C, incluidos los cambios en la dieta, buscar tratamiento para el abuso de sustancias, practicar sexo seguro y mantenerse al día con sus vacunas.

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