Los escáneres cerebrales identifican seis tipos distintos de depresión y ansiedad



En el futuro, obtener ayuda para la depresión podría implicar un escáner cerebral rápido para encontrar el tratamiento más eficaz para usted.

Un análisis de la actividad cerebral durante el descanso y mientras se realizan tareas específicas entre un gran grupo de personas con depresión y ansiedad ha identificado seis tipos distintos de patrones de actividad cerebral, síntomas y respuestas al tratamiento.

El equipo de EE. UU. y Australia que realizó el estudio también determinó los tratamientos que tienen más probabilidades de funcionar para algunas de estas categorías. Esto significa que los médicos podrían potencialmente ofrecer a los pacientes las mejores terapias en función de cómo funciona su cerebro.

  "El enfoque diagnóstico dominante en psiquiatría, de talla única, conduce a recorrer opciones de tratamiento mediante prueba y error", escriben el neurocientífico de la Universidad de Stanford Leonardo Tozzi y sus colegas en su artículo publicado, "lo cual es largo, costoso y frustrante, y entre el 30 y el 40 por ciento de los pacientes no logran la remisión después de probar un tratamiento".

Los investigadores estudiaron a 801 participantes, en su mayoría no medicados, a quienes se les había diagnosticado trastorno depresivo mayor , trastorno de ansiedad generalizada , trastorno de pánico , trastorno de ansiedad social , trastorno obsesivo-compulsivo o trastorno de estrés postraumático , o una combinación de los mismos. También incluyeron a 137 personas sin las condiciones como controles.

Se utilizaron escáneres cerebrales de resonancia magnética funcional ( fMRI ) para lograr 41 medidas de activación y conectividad para cada participante, centrándose en seis circuitos cerebrales que se sabe que desempeñan un papel en la depresión. Las exploraciones se realizaron cuando los participantes estaban en reposo y luego en respuesta a tareas que involucraban cognición y emoción.

Se utilizó el aprendizaje automático para agrupar a las personas con depresión y ansiedad en seis tipos según vías cerebrales específicas que son hiperactivas o hipoactivas, entre sí y con los participantes de control.

"Hasta donde sabemos, esta es la primera vez que hemos podido demostrar que la depresión puede explicarse por diferentes alteraciones en el funcionamiento del cerebro", dice la autora principal Leanne Williams, psiquiatra y científica del comportamiento de la Universidad de Stanford.

Luego, el equipo asignó al azar a 250 participantes para que recibieran uno de tres antidepresivos o participaran en psicoterapia. El antidepresivo venlafaxina funcionó mejor en un subtipo: personas cuyas regiones cognitivas del cerebro eran hiperactivas.

La psicoterapia funcionó mejor para las personas que tenían más actividad en partes del cerebro relacionadas con la depresión y la resolución de problemas. Aquellos con baja actividad en el circuito de atención del cerebro, por otro lado, se beneficiaron menos de la psicoterapia, lo que quizás sugiere que tienen más que ganar si primero tratan la menor actividad con medicamentos.

"Para realmente avanzar en el campo hacia la psiquiatría de precisión , necesitamos identificar los tratamientos que tienen más probabilidades de ser efectivos para los pacientes y lograr que reciban ese tratamiento lo antes posible", dice el científico de salud pública Jun Ma de la Universidad de Illinois .

"Tener información sobre su función cerebral... ayudaría a informar tratamientos y prescripciones más precisas para los individuos".

En 2023, algunos miembros del mismo equipo identificaron un nuevo biotipo cognitivo de depresión, que afecta al 27 por ciento de las personas con trastorno depresivo mayor. Los déficits cognitivos (en atención, memoria y autocontrol) a menudo no se ven afectados por los antidepresivos dirigidos a la serotonina.

Y a principios de este año , Williams y un colega utilizaron fMRI para identificar a aquellos con el biotipo cognitivo, prediciendo la remisión con un 63 por ciento de precisión, en comparación con el 36 por ciento sin fMRI. Se están explorando nuevos tratamientos para este biotipo.

La depresión es compleja , al igual que los factores que la contribuyen. A quienes tienen acceso a un tratamiento puede llevarles mucho tiempo encontrar uno que les ayude , si es que alguna vez lo hacen. Por eso, cada paso hacia un enfoque más eficaz y personalizado es útil.

"Es muy frustrante estar en el campo de la depresión y no tener una alternativa mejor a este enfoque único para todos", dice Williams. "El objetivo de nuestro trabajo es descubrir cómo podemos hacerlo bien la primera vez".

La investigación ha sido publicada en Nature Medicine .

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Etiquetas: depresionansiedad

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