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Enfermedad de las arterias coronarias

La enfermedad de las arterias coronarias se desarrolla cuando los principales vasos sanguíneos que irrigan su corazón se dañan o enferman. Los depósitos (placas) que contienen colesterol en las arterias coronarias y la inflamación suelen ser los culpables de la enfermedad de las arterias coronarias.

Las arterias coronarias suministran sangre, oxígeno y nutrientes a su corazón. Una acumulación de placa puede estrechar estas arterias, disminuyendo el flujo sanguíneo al corazón. Con el tiempo, la reducción del flujo sanguíneo puede causar dolor de pecho (angina), dificultad para respirar u otros signos y síntomas de enfermedad de las arterias coronarias. Un bloqueo completo puede provocar un ataque cardíaco.

Debido a que la enfermedad de las arterias coronarias a menudo se desarrolla durante décadas, es posible que no note un problema hasta que tenga un bloqueo significativo o un ataque cardíaco. Pero puede tomar medidas para prevenir y tratar la enfermedad de las arterias coronarias. Un estilo de vida saludable puede tener un gran impacto.

Síntomas

Si sus arterias coronarias se estrechan, no pueden suministrar suficiente sangre rica en oxígeno a su corazón, especialmente cuando late con fuerza, como durante el ejercicio. Al principio, es posible que la disminución del flujo sanguíneo no cause ningún síntoma. Sin embargo, a medida que la placa continúa acumulándose en las arterias coronarias, es posible que desarrolle los siguientes signos y síntomas de enfermedad de las arterias coronarias:

Dolor de pecho (angina). Puede sentir presión u opresión en el pecho, como si alguien estuviera parado sobre su pecho. Este dolor, llamado angina, generalmente ocurre en el lado medio o izquierdo del pecho. La angina de pecho generalmente se desencadena por estrés físico o emocional. El dolor suele desaparecer en cuestión de minutos después de interrumpir la actividad estresante. En algunas personas, especialmente en las mujeres, el dolor puede ser breve o agudo y sentirse en el cuello, el brazo o la espalda.

Dificultad para respirar. Si su corazón no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades de su cuerpo, puede desarrollar dificultad para respirar o fatiga extrema con la actividad.

Infarto de miocardio. Una arteria coronaria completamente bloqueada provocará un ataque cardíaco. Los signos y síntomas clásicos de un ataque cardíaco incluyen una presión aplastante en el pecho y dolor en el hombro o el brazo, a veces con dificultad para respirar y sudoración.

Las mujeres son algo más propensas que los hombres a tener signos y síntomas menos típicos de un ataque cardíaco, como dolor de cuello o mandíbula. Y pueden tener otros síntomas como dificultad para respirar, fatiga y náuseas.

A veces, un ataque cardíaco ocurre sin signos o síntomas aparentes.

Cuando ver a un doctor

Si cree que está teniendo un ataque cardíaco, llame inmediatamente al 911 o al número de emergencia local. Si no tiene acceso a servicios médicos de emergencia, pídale a alguien que lo lleve al hospital más cercano. Conduce solo como última opción.

Si tiene factores de riesgo de enfermedad de las arterias coronarias, como presión arterial alta, colesterol alto, tabaquismo, diabetes, obesidad y antecedentes familiares importantes de enfermedad cardíaca, consulte con su médico. Es posible que su médico quiera hacerle una prueba de enfermedad de las arterias coronarias, especialmente si tiene signos o síntomas de arterias estrechas.

Causas

Se cree que la enfermedad de las arterias coronarias comienza con daño o lesión en la capa interna de una arteria coronaria, a veces desde la niñez. El daño puede deberse a varios factores, que incluyen:

De fumar

Alta presión sanguínea

Colesterol alto

Diabetes o resistencia a la insulina

No ser activo (estilo de vida sedentario)
Una vez que se daña la pared interna de una arteria, los depósitos de grasa (placa) hechos de colesterol y otros productos de desecho celular tienden a acumularse en el sitio de la lesión. Este proceso se llama aterosclerosis. Si la superficie de la placa se rompe o se rompe, las células sanguíneas llamadas plaquetas se agrupan en el sitio para tratar de reparar la arteria. Este grupo puede bloquear la arteria y provocar un ataque cardíaco.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de enfermedad de las arterias coronarias incluyen:

Edad. Envejecer aumenta el riesgo de arterias dañadas y estrechas.

Sexo. Los hombres generalmente tienen un mayor riesgo de enfermedad de las arterias coronarias. Sin embargo, el riesgo para las mujeres aumenta después de la menopausia.

Historia familiar. Un historial familiar de enfermedad cardíaca se asocia con un mayor riesgo de enfermedad de las arterias coronarias, especialmente si un pariente cercano desarrolló una enfermedad cardíaca a una edad temprana. Su riesgo es mayor si a su padre o hermano le diagnosticaron una enfermedad cardíaca antes de los 55 años o si su madre o una hermana la desarrollaron antes de los 65 años.

De fumar. Las personas que fuman tienen un riesgo significativamente mayor de padecer enfermedades cardíacas. Respirar humo de segunda mano también aumenta el riesgo de enfermedad de las arterias coronarias.

Alta presión sanguínea. La presión arterial alta incontrolada puede resultar en el endurecimiento y engrosamiento de las arterias, lo que estrecha el canal a través del cual puede fluir la sangre.

Niveles altos de colesterol en sangre. Los niveles altos de colesterol en la sangre pueden aumentar el riesgo de formación de placa y aterosclerosis. El colesterol alto puede ser causado por un nivel alto de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), conocido como colesterol "malo". Un nivel bajo de colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL), conocido como colesterol "bueno", también puede contribuir al desarrollo de la aterosclerosis.

Diabetes. La diabetes se asocia con un mayor riesgo de enfermedad de las arterias coronarias. La diabetes tipo 2 y la enfermedad de las arterias coronarias comparten factores de riesgo similares, como la obesidad y la presión arterial alta.

Sobrepeso u obesidad. El exceso de peso suele empeorar otros factores de riesgo.

La inactividad física. La falta de ejercicio también está asociada con la enfermedad de las arterias coronarias y también con algunos de sus factores de riesgo.

Estrés alto. El estrés no aliviado en su vida puede dañar sus arterias y empeorar otros factores de riesgo de enfermedad de las arterias coronarias.

Dieta no saludable. Comer demasiados alimentos que tienen altas cantidades de grasas saturadas, grasas trans, sal y azúcar puede aumentar su riesgo de enfermedad de las arterias coronarias.
Los factores de riesgo a menudo ocurren juntos y uno puede desencadenar a otro. Por ejemplo, la obesidad puede provocar diabetes tipo 2 e hipertensión arterial. Cuando se agrupan, ciertos factores de riesgo hacen que sea aún más probable que desarrolle enfermedad de las arterias coronarias. Por ejemplo, síndrome metabólico: un grupo de afecciones que incluye presión arterial alta; triglicéridos altos; colesterol HDL bajo o "bueno"; Los niveles altos de insulina y el exceso de grasa corporal alrededor de la cintura aumentan el riesgo de enfermedad de las arterias coronarias.

A veces, la enfermedad de las arterias coronarias se desarrolla sin ningún factor de riesgo clásico. Los investigadores están estudiando otros posibles factores de riesgo, que incluyen:

Apnea del sueño. Este trastorno hace que te detengas y empieces a respirar repetidamente mientras duermes. Los descensos repentinos de los niveles de oxígeno en sangre que se producen durante la apnea del sueño aumentan la presión arterial y sobrecargan el sistema cardiovascular, lo que posiblemente provoque una enfermedad de las arterias coronarias.

Proteína C reactiva de alta sensibilidad (hs-CRP). Esta proteína aparece en cantidades más altas de lo normal cuando hay inflamación en algún lugar de su cuerpo. Los niveles altos de hs-CRP pueden ser un factor de riesgo de enfermedad cardíaca. Se cree que a medida que las arterias coronarias se estrechan, tendrá más hs-CRP en la sangre.

Triglicéridos altos. Este es un tipo de grasa (lípido) en su sangre. Los niveles altos pueden aumentar el riesgo de enfermedad de las arterias coronarias, especialmente para las mujeres.

Homocisteína. La homocisteína es un aminoácido que su cuerpo usa para producir proteínas y para construir y mantener tejidos. Pero los niveles altos de homocisteína pueden aumentar su riesgo de enfermedad de las arterias coronarias.

Preeclampsia. Esta afección que puede desarrollarse en las mujeres durante el embarazo provoca presión arterial alta y una mayor cantidad de proteínas en la orina. Puede conducir a un mayor riesgo de enfermedad cardíaca más adelante en la vida.

Consumo de alcohol. El consumo excesivo de alcohol puede provocar daños en el músculo cardíaco. También puede empeorar otros factores de riesgo de enfermedad de las arterias coronarias.

Enfermedades autoinmunes. Las personas que tienen afecciones como artritis reumatoide y lupus (y otras afecciones inflamatorias) tienen un mayor riesgo de aterosclerosis.

Complicaciones

La enfermedad de las arterias coronarias puede provocar:

Dolor de pecho (angina). Cuando sus arterias coronarias se estrechan, es posible que su corazón no reciba suficiente sangre cuando la demanda es mayor, especialmente durante la actividad física. Esto puede causar dolor de pecho (angina) o dificultad para respirar.

Infarto de miocardio. Si se rompe una placa de colesterol y se forma un coágulo de sangre, el bloqueo completo de la arteria cardíaca puede desencadenar un ataque cardíaco. La falta de flujo sanguíneo a su corazón puede dañar su músculo cardíaco. La cantidad de daño depende en parte de la rapidez con que reciba el tratamiento.

Insuficiencia cardiaca. Si algunas áreas de su corazón se ven privadas crónicamente de oxígeno y nutrientes debido a un flujo sanguíneo reducido, o si su corazón ha sido dañado por un ataque cardíaco, su corazón puede debilitarse demasiado para bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades de su cuerpo. Esta condición se conoce como insuficiencia cardíaca.

Ritmo cardíaco anormal (arritmia). El suministro inadecuado de sangre al corazón o el daño al tejido cardíaco pueden interferir con los impulsos eléctricos del corazón y causar ritmos cardíacos anormales.

Prevención

Los mismos hábitos de estilo de vida que se utilizan para ayudar a tratar la enfermedad de las arterias coronarias también pueden ayudar a prevenirla. Un estilo de vida saludable puede ayudar a mantener las arterias fuertes y libres de placa. Para mejorar la salud de su corazón, siga estos consejos:

Dejar de fumar.

Controle afecciones como la presión arterial alta, el colesterol alto y la diabetes.

Mantente físicamente activo.

Consuma una dieta baja en grasas y sal rica en frutas, verduras y cereales integrales.

Mantener un peso saludable.

Reducir y controlar el estrés.

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