Alergia a medicamentos

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Las reacciones adversas a los medicamentos son muy comunes entre la población y casi cualquier fármaco puede causarlas. Las consecuencias de esta alergia pueden ser desde efectos secundarios leves hasta una anafilaxia que puede llegar incluso a provocar la muerte.

 

 

Causas

 

La causa principal de estas reacciones es una serie de pasos químicos que se dan en el cuerpo y que producen en consecuencia los síntomas de una alergia pero, ¿por qué reacciona así el cuerpo?

 

La primera vez que se toma un medicamento el paciente no presenta problema alguno, sin embargo, el sistema inmunitario de su cuerpo produce un anticuerpo denominado Ige contra este fármaco. Por ende, cuando consume por segunda vez tal medicamento como respuesta de su organismo los glóbulos blancos atizaran la producción de histamina, químico que causa síntomas y signos de alergia. No obstante, una alergia farmacológica también puede ocurrir sin que su cuerpo produzca este anticuerpo y sí otros, e incluso el organismo podría tener otras reacciones que no producen anticuerpos.

 

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Las más frecuentes

Aunque todos los medicamentos pueden provocar una reacción alérgica, son la penicilina y los antibióticos conexos los que más la suelen causar. Además, otros fármacos alérgenos comunes son:

 

  Anticonvulsivos.

 

  Insulina (en particular, fuentes animales de ésta).

 

  Medios de contraste para rayos X yodados que pueden causar reacciones anafilactoides similares a las alergias.

 

  Sulfamidas.

 

 

Síntomas

 

En primer lugar, antes de conocer los síntomas que presenta este tipo de alergia, es importante saber distinguir una reacción alérgica de un simple efecto secundario del fármaco para evitar graves problemas de salud.

 

Los síntomas de una alergia farmacológica abarcan:

 

  Ronchas o urticaria.

 

  Picazón en la piel y en los ojos.

 

  Erupciones cutáneas.

 

  Hinchazón de los labios, la lengua o la cara.

 

  Sibilancias.

 

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Asimismo, por su gravedad, es importante saber detectar los síntomas de una anafilaxia:

 

  Cólicos o dolor abdominal.

 

  Confusión.

 

  Diarrea.

 

  Dificultad respiratoria con sibilancias o voz ronca.

 

  Mareos.

 

  Desvanecimiento.

 

  Ronchas en diferentes partes del cuerpo.

 

  Náuseas, vómitos.

 

  Pulso rápido.

 

  Palpitaciones.

 

 

Diagnóstico y tratamiento

La alergia a la penicilina puede diagnosticarse con la ayuda de pruebas cutáneas, sin embargo, no existen pruebas de este tipo o de sangre que puedan ayudar a diagnosticar otras alergias de tipo farmacológico. En consecuencia, el médico tratante puede diagnosticar una alergia si considera que el paciente posee todos los síntomas de alergia y estos se presentaron posteriormente de haber ingerido algún medicamento.

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El objetivo principal del tratamiento consistirá en aliviar los síntomas y prevenir una reacción grave. Para ello el médico especialista puede recomendar:

 

  Antihistamínicos para aliviar los síntomas leves, como erupciones, ronchas o picazón.

 

  Broncodilatadores para reducir los síntomas similares al asma.

 

  Corticosteroides aplicados en la piel o administrados por vía oral o intravenosa.

 

  Epinefrina inyectable en caso de necesitar tratar una anafilaxia.

 

Es necesario evitar la ingesta del medicamente que originó la reacción alérgica, el mismo debe ser sustituido por otros fármacos similares.. Además, es importante asegurarse de que todos los médicos a los que acuda el paciente sean conocedores de este problema para evitar una reacción. Es aconsejable, como medida de prevención, que el alérgico lleve una chapa colgada al cuello o una tarjeta que identifique la alergia que sufre.

 

 

Fuente: MedlinePlus.

 

 

 

Imágenes (por orden de aparicón): Dominique Godbout/Flickr, Charles Williams/Flickr,  melloveschallah/Flickr y Jamiesrabbits/Flickr.

 

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