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Cómo el coronavirus está afectando la salud mental de la comunidad latina

En las comunidades de inmigrantes en todo el país, el miedo y la incertidumbre sobre el dinero, la salud y el futuro existían mucho antes de la pandemia de coronavirus. Ahora esas ansiedades están empeorando para muchas personas.

En medio de la crisis de COVID-19, Viridiana Hernández y otros organizadores de la comunidad en Arizona han estado haciendo llamadas de bienestar día tras día a familias indocumentadas en sus vecindarios. Las personas en el otro extremo de la línea dijeron que les preocupaba que iban a perder sus trabajos. Algunos dijeron que estaban demasiado asustados para ir al hospital.

Estas llamadas a menudo terminan en lágrimas, una prueba más del estrés que se ha acumulado en una comunidad ya vulnerable.

"Es un momento paralizante" , dijo a HuffPost Hernández, un inmigrante mexicano anteriormente indocumentado que trabaja con Poder en acción . "Nuestras comunidades están nuevamente a la vanguardia, porque somos los más infectados, porque históricamente nuestros vecindarios no han sido invertidos, no tienen recursos, no tienen la infraestructura para que nuestra gente esté sana".

Al principio, Hernández no reconoció el costo que estas llamadas a sus vecinos la estaban afectando. Pero luego no pudo dormir y sintió que no tenía la energía para salir de la cama y ducharse. Se dio cuenta de cuánto el dolor de sus vecinos se había convertido en suyo.

Cómo la pandemia afecta desproporcionadamente la salud mental en las comunidades latinas

A medida que la pandemia continúa , a las comunidades latinas les gusta la lucha de Hernández bajo sus efectos implacables.

Aproximadamente 30 millones de estadounidenses en general han solicitado beneficios de desempleo desde mediados de marzo, mientras que muchos navegan la pandemia sin seguro médico. Pero las personas latinas tienen más probabilidades de haber perdido sus empleos , menos probabilidades de poder trabajar desde casa y menos probabilidades de tener un seguro de salud que las personas blancas. COVID-19 también está matando a personas latinas a un ritmo tres veces mayor que el de personas blancas en algunas partes del país.


Estas condiciones han puesto presión no solo en la salud física y financiera de la comunidad latina, sino también en su salud mental a medida que las personas intentan sobrellevar la pérdida y el dolor de la pandemia.

Hernández dijo que su experiencia con el insomnio y el estrés no es única y que el trauma colectivo de las desigualdades sociales y políticas se intensifica ahora.

"Trabajo mucho con las familias directamente, así que escuchamos que no pueden dormir, están perdiendo cabello, no están comiendo", dijo Hernández. "Todas estas cosas no son saludables".

La crisis ha puesto de relieve la necesidad generalizada de una mejor atención de salud mental entre este grupo, especialmente teniendo en cuenta cuántos de ellos son trabajadores esenciales.

"Muchos miembros de nuestra comunidad son quienes mantienen las tiendas abastecidas con todos los comestibles", dijo Mónica Villalta, directora de inclusión y oficial de diversidad de la Alianza Nacional para Enfermedades Mentales. “Ellos son los que entregan productos a su puerta. Muchos todavía están en obras de construcción. También se encuentran en muchos hospitales y clínicas médicas que brindan servicios. Si no estamos cuidando la salud de los latinos, entonces no estamos cuidando la salud de todos en la comunidad ".

Si no estamos cuidando la salud de los latinos, entonces no estamos cuidando la salud de todos en la comunidad.
Para mucha gente marrón y negra en todo el país, la mayor incertidumbre sobre el futuro está causando sentimientos de ansiedad y depresión.

Según el Centro de Investigación Pew , las personas latinas son más propensas que otras a preocuparse por la amenaza del coronavirus para su salud, sus finanzas y sus medios de vida. También tienen el doble de probabilidades de ver la pandemia como una gran amenaza para su bienestar. Un estudio de Pew encontró que aproximadamente la mitad de las personas hispanas y latinas dijeron que ellos o alguien en su hogar ha recortado su salario o perdido un trabajo, o ambos, debido al virus, en comparación con el 33% de todos los adultos estadounidenses.

Una gran cantidad de evidencia científica muestra que las recesiones y sus efectos - "desempleo, pérdida de ingresos, tensión financiera y privación" - están "significativamente asociados con la mala salud mental", Margarita Alegria, profesora de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard y jefa de las disparidades. unidad de investigación en el Hospital General de Massachusetts en Boston, dijo en una conferencia de prensa el 24 de abril.

"Esta es una oportunidad para estar realmente preparados y estar seguros de abordar las necesidades de las familias latinas y minoritarias", continuó.

Muchas personas en la comunidad Latinas también son indocumentadas, lo que significa que a pesar de que colectivamente pagan miles de millones de dólares en impuestos y contribuyen a la economía, no recibirán asistencia financiera o médica de emergencia del gobierno federal. California ha sido el único estado hasta el momento que ha intentado llenar el vacío creando su propio fondo para trabajadores indocumentados.

En Arizona, donde vive Hernández, el décimo aniversario el mes pasado de quizás la legislación más antiinmigración en la memoria reciente - SB 1070 - golpeó a muchas personas indocumentadas. Entre otras disposiciones, el SB 1070 permitió a los oficiales de policía verificar el estado de inmigración de una persona si tenían "sospechas razonables" de que la persona estaba en los Estados Unidos sin documentos. Las órdenes de permanencia en el hogar de hoy traen recuerdos inquietantes de la vida como inmigrante sin papeles cuando se implementó la ley estatal, ahora destripada en gran medida en la corte.

Hernández, quien solo recibió su residencia legal permanente en los últimos años, recuerda que no quería salir de la casa debido a secciones de la ley que fueron eliminadas posteriormente y que convirtieron en un delito penal que otras personas le echaran una mano a personas indocumentadas en ciertas circunstancias. Dijo que le causó un miedo genuino cuando era más joven, y reconoce esos mismos sentimientos de miedo en este momento en muchas personas indocumentadas con las que ha hablado.

Además, los buenos recursos en español sobre COVID-19 pueden ser difíciles de encontrar. Las barreras idiomáticas han impedido que las personas de habla hispana comprendan completamente la guía sobre cómo frenar la propagación del virus e implementar el distanciamiento social, lo que puede generar sentimientos de soledad y aislamiento. Y debido a la falta de servicios de salud mental en español en los EE. UU., Encontrar ese tipo de ayuda puede ser un desafío.

"Las personas latinas llevan en su ADN muchos traumas intergeneracionales", dijo Francisca Porchas, fundadora de Latin Therapists Action Network y presentadora del podcast La Cura. “Condiciones políticas, desde el racismo hasta la pobreza y la violencia colonial, la migración, todo viene con eso. ... Y vamos a sentir los efectos de este momento en nuestra salud mental durante mucho tiempo. La forma en que atendemos nuestros sistemas en este momento va a dictar el entorno en el que se encuentra nuestra familia ".

Vamos a sentir los efectos de este momento en nuestra salud mental durante mucho tiempo. La forma en que atendemos nuestros sistemas en este momento determinará el entorno en el que se encuentra nuestra familia.
La atención de la salud mental es un tema delicado para muchos en la comunidad latina. El machismo y el estigma cultural en torno a la enfermedad mental pueden impedir que la gente se comunique, hable abiertamente sobre sus emociones y obtenga ayuda. Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Las personas blancas no hispanas recibieron tratamiento de salud mental el doble de veces que las personas hispanas en 2018 .

Las desigualdades sociales y económicas, dijo Villalta, también pueden afectar la forma en que se perciben las autoridades en la atención de la salud. Las personas empobrecidas o marginadas pueden desconfiar de estas instituciones y, por lo tanto, no buscarán ayuda.

"Sabemos que el virus no discrimina, las personas y los sistemas sí", dijo Villalta. "Ahora vemos que la negligencia de proporcionar servicios culturalmente competentes y lingüísticamente flexibles ha resultado en un aumento de las tasas de mortalidad para los afroamericanos y las personas latinas".

Donde la comunidad Latinas puede obtener consejos sobre salud mental
A pesar de estos desafíos, existen recursos que pueden ayudar. La Alianza Nacional de Salud Mental ha creado una guía en español, " COVID-19 (Coronavirus) Información y Recursos ". La Clínica Mayo también tiene una guía sobre el manejo del estrés, " Meditación: una manera simple y rápida de reducir el estrés ". Para las latinas que enfrentan violencia doméstica mientras se refugian en el lugar, la línea directa nacional de violencia doméstica tiene contenido en español para ayudar: " Mantenerse segurx durante COVID-19 ".

La Red de Acción Latinas terapeutas puede también gente de conexión que buscan servicios con su directorio de terapeutas Latinas disponibles. Estos servicios se pueden encontrar en inglés y en español.

Al principio puede ser difícil, pero obtener ayuda es siempre la mejor opción, dijo Porchas, porque el bienestar mental es tan importante como el bienestar físico.

Y sin la ayuda de muchos gobiernos y autoridades locales para abordar las luchas de las comunidades marginadas, la responsabilidad de las personas latinas es encontrar la ayuda que necesitan en medio de la crisis.

"Esto va más allá de los problemas culturales, y algunas personas lo harán parecer así, como si el virus afectara a los afroamericanos y latinos más que a un déficit propio, no es eso", dijo Villalta. "Son años de abandono y reducción de los recursos de salud pública".

Porchas y Hernández coinciden en que la resiliencia es una gran parte de las identidades latinas, pero dicen que la comunidad no debería tener que depender solo de eso para enfrentar la pandemia.

"He visto la ira y la frustración de las personas", dijo Hernández. "Pero también existe esta urgencia y claridad en torno a las formas en que este país siempre ha eliminado a los pobres, los trabajadores, los negros y los marrones".

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