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Granada: beneficios de esta fruta anticancerigena para el organismo



La fruta de la granada es una fruta comestible de sabor dulce que proviene de un pequeño árbol conocido como granado y cuyo nombre científico es Punica granatum. Según investigaciones, las semillas de la granada tienen muchos usos medicinales, ya que puede prevenir e incluso tratar muchos factores que contribuyen con la aparición de ciertas enfermedades graves como el cáncer. Pero esto no es todo, y en este artículo conoceremos los beneficios de la granada.

El granado es un pequeño árbol que puede medir hasta 5 m de altura. Las hojas de este árbol son simples y sus flores llegan a medir de 3 a 4 cm de diámetro. El fruto es esférico, de color rojizo o amarillo-rojizo y puede medir de 5 a 12 cm. Dentro del fruto se puede encontrar unas semillas cubiertas por una membrana y que son la parte comestible del fruto.

La granada es una de las frutas más saludables que se conoce hasta la actualidad. Esto se debe a que tiene una gran variedad de compuestos. La más sorprendente, es que son muchos los estudios hechos a esta fruta los que resaltan sus increíbles beneficios para el organismo. Sigue leyendo y aprende más sobre los beneficios de la granada, de acuerdo a la evidencia científica:

¿Cuáles son los beneficios de la granada?

Es un potente antiinflamatorio

Como ya hemos mencionado anteriormente, sufrir de inflamación crónica puede ser un factor que contribuye con la aparición de distintas enfermedades graves. Esto incluye el cáncer, la diabetes tipo 2, el alzhéimer, la obesidad, entre otros.

Sin embargo, este es un problema que muchas veces se puede prevenir mediante el consumo de alimentos antiinflamatorios, como la granada, el caqui, el agraz, la nectarina, entre otros. Algunos investigadores, señalan  que esta capacidad antiinflamatoria se debe a su alto contenido en Punicalagina y Ácido Púnico. Estos son compuestos fenólicos, conocidos por tener efectos antioxidantes y antiinflamatorios.

La revista “Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine”, publicó un estudio donde se puso en evidencia la capacidad antiinflamatoria de la granada en el intestino, mediante el uso de tubos de ensayo.1

Por su parte, la revista “Molecules”, dio a conocer una investigación, donde se pudo observar el efecto antiinflamatorio del aceite de semillas de granada en células de cáncer de mama. Este estudio, hecho en un tubo de ensayo, concluyó resaltando el poderoso efecto citotoxico, antiinflamatorio y antioxidante de esta fruta, debido a su alto contenido en ácido púnico.2

También existe una investigación, donde se destacó que este fruto pudo suprimir la inflamación, en las células productoras del cáncer de colon. Además, se puede resaltar que los fitoquimicos de esta fruta, posiblemente ayuden  a inhibir la proliferación y causar la apoptosis de las células cancerosas.3

Por último, una investigación hecha en Irán y publicada por la “Journal of Research in Medical Science”, destaco el efecto antiinflamatorio de la granada en pacientes que sufren de diabetes tipo 2.4

Puede disminuir la presión arterial

La hipertensión o también conocida como presión arterial alta, es un factor que puede contribuir con la aparición de problemas cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Siendo unos de los posibles beneficios de la granada, reducir la presión arterial y por consecuente prevenir las enfermedades cardiacas. Esto es lo que menciona una investigación hecha a personas con presión arterial alta. En este ensayo se pudo observar una reducción de los niveles de presión arterial, gracias al consumo de 150 ml de jugo de granada al día por un período de 2 semanas.5

Pero, este no es el único estudio hecho a la granada con resultados prometedores, ya que otros estudios han encontrado como su consumo produce una reducción de la presión arterial sistólica.

Ayuda en casos de artritis y dolor en las articulaciones

Si bien, son muchos los tipos de artritis, un gran número de ellos están relacionadas con la inflamación. Es por ello que es muy recomendado el consumo de granada, debido a la presencia de compuestos antiinflamatorios. Estos pueden ser de mucha ayuda en el tratamiento de diferentes tipos de artritis.

Lo más sorprendente, es que existen estudios hechos en laboratorios, que han demostrado como el extracto de granada puede ayudar a bloquear las enzimas que causan daño a las articulaciones, cuando se sufre de osteoartritis.6  Sin embargo, se debe señalar que aún existe poca evidencia acerca de estos beneficios de la granada en humanos.

Reduce el riesgo de padecer enfermedades cardíacas

Los problemas cardíacos llegan a ser una enfermedad muy complicada, ya que representa la causa más común de muerte prematura. Esta es una enfermedad que puede ser impulsada por distintos factores, como la presión arterial y el colesterol.

Es por ello que se debe destacar que uno de los beneficios de la granada, es ayudar a protegernos contra las enfermedades cardíacas, debido principalmente a la presencia de ácido punicico. Este es un ácido graso que tiene la capacidad para combatir el colesterol alto y los triglicéridos. Estos son factores que contribuyen a la aparición de las enfermedades cardíacas.

Un estudio publicado por la “British Journal of Nutrition” en el 2010, señaló como el consumo de 800 mg de aceite de semilla de granada por un período de 4 semanas, ayudó a reducir los triglicéridos y aumentar el colesterol HDL o bueno. En esta investigación se utilizó a 51 personas que sufren de colesterol y triglicéridos.7

Otro estudio hecho a personas con diabetes tipo 2 y colesterol alto, señalo que el consumo de jugo de granada pudo causar una reducción significativa del colesterol LDL. Es por esta razón que los investigadores concluyeron que el jugo de esta fruta puede reducir el riesgo de enfermedades cardíaca en pacientes hiperlipidemicos.8

Una investigación publicada por la “Clinical Nutrition”, puso a prueba al efecto producido por el jugo de granada en pacientes con estenosis de la arteria carótida (Estrechamiento de las arterias gruesas en la parte frontal del cuello). El resultado fue que los pacientes que utilizaron este jugo pudieron reducir la presión arterial en más de un 12% y se redujo la placa aterosclerótica en un 30%.9

Es muy útil para tratar la disfunción eréctil

Son muchas las culturas que señalan a la granada como una fruta afrodisiaca. Este es un hecho que parece ser probado por varios estudios hechos en los últimos años. La Universidad Queen Margaret de Edimburgo, realizo un estudio donde se descubrió como el consumo de zumo de granada ayudaba a aumentar los niveles de testosterona salival en un 24%. La testosterona es una hormona que al estar elevada puede provocar un mayor deseo sexual y mejorar el estado de ánimo.10

Una de los factores que pueden contribuir con la disfunción eréctil es el daño oxidativo. Esto se debe a que afecta el flujo sanguíneo del tejido de los órganos sexuales. Este es un hecho que parece reafirmar la capacidad de la granada para tratar problemas eréctiles, ya que al evitar la oxidación mejora el flujo sanguíneo.

Esto parece ser demostrado por la “Journal of Urology”, ya que publico un estudio en el año 2005, donde se observó como el consumo de esta fruta fue capaz de reducir la disfunción eréctil en conejos.11

Por otro lado, una investigación hecha a 53 hombres con disfunción eréctil, señaló como el consumo de jugó de granada tuvo un efecto positivo ligero en la función eréctil. Sin embargo, este efecto sólo se pudo notar en 25 personas.12

Es un gran antibacteriano y antifungico

La granada es una fruta rica en nutrientes que combaten los microorganismos dañinos. Un ejemplo de esta capacidad, se pudo observar en investigaciones hechas en India y Reino Unido, donde se resaltó como su consumo fue muy beneficioso para combatir bacterias y levaduras como la Cándida Albicans. (13,14)

Estos efectos antibacterianos y antifúngicos, puede ser de especial interés para evitar infecciones e inflamaciones en la boca. Esto incluye la gingivitis, estomatitis, periodontitis y otros.15

Mejora la memoria

Uno de los posibles beneficios de la granada, se sabe gracias a la existencia de estudios que informan como los polifenoles ayudan a mejorar la capacidad de memoria. Estos son compuestos que podemos encontrar abundantemente en las semillas de granada y su jugo.

Un estudio hecho a pacientes que tuvieron una cirugía cardiaca, señaló como el consumo de 2 gramos de extracto de granada, ayudo a prevenir los problemas de memoria ocurridos después de la cirugía.15

Otro estudio hecho a 28 personas mayores con problemas de memoria, señaló como el consumo de 8 onzas de jugo de granada al día, aumentó significativamente los marcadores de memoria visual y verbal, a comparación con los pacientes que usaron un placebo.16

Además, la Universidad de Loma Linda, puso en evidencia los beneficios neuroprotectores de la granada en ratones. Esta investigación, incluso señalo que la incorporación de esta fruta en la dieta puede prevenir e incluso retrasar la progresión del Alzheimer.17

Puede combatir el cáncer

Son muchos los estudios hechos sobre la capacidad de la granada para combatir el cáncer. Muchos de ellos han demostrar los efectos antitumorales de este fruto en varios tipos de células cancerosas. Un ejemplo, es que algunos estudios han señalado como el consumo de extractos de granada ayuda a inhibir la proliferación de células de cáncer de mama e incluso estimulan su apoptosis. (18,19,20)

También se debe señalar que el aceite de semilla de granada es rica en ácido púnico. Este es un ácido graso poliinsaturado de cadena larga que ha demostrado poder inhibir la proliferación de las células del cáncer de mama. (21)

Por otro lado, existen investigaciones que sugieren que el consumo del jugo de esta fruta puede ser muy útil para retrasar el crecimiento del cáncer de próstata. En un estudio hecho a personas con cáncer de próstata, se pudo observar como el consumo de un extracto de granada, ayudo a reducir la velocidad en que los niveles de antígeno prostático específico aumentaban (marcador sanguíneo utilizado para detectar el cáncer de próstata).  Otra investigación, hecha en tubos de ensayo, encontró como los compuestos del jugo de granada tenían un efecto antitumoral y podían inhibir el crecimiento de las células de cáncer de próstata. (22,23)

Efectos secundarios de las semillas de granada

El consumo de semillas de granada y su jugo, es seguro cuando se consume como parte de una dieta saludable. Sin embargo, si notas algún síntoma de alergia alimentaria, debes suspender su consumo inmediatamente y consultar con un médico.

Las personas que sufren de presión arterial, deben consultar la ingesta de semillas de granada con un médico. Esto se debe a que uno de los beneficios de la granada es afectar la presión arterial. También se debes consultar su uso antes o después de la cirugía. El jugo de granada puede interactúa con ciertos medicamentos recetados, como los anticoagulantes, inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina y medicamentos para la presión arterial. Es importante consultar el uso de esta fruta y sus derivados, cuando se utiliza medicamentos recetados.

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